Une start-up milliardaire ajoute le Chilien à la « dream team » de scientifiques mondiaux pour trouver la « vie éternelle »

Un scientifique est le seul Chilien à faire partie d’Altos Labs, une société américaine dont le but ultime est d’arrêter ou d’inverser le processus de vieillissement grâce à la reprogrammation cellulaire. Le rêve de la vie éternelle est encore loin, mais Altos Labs est l’une des tentatives les plus sérieuses à ce jour dans cette direction.

Il s’agit de Soledad Matus, biochimiste, doctorante et étudiante postdoctorale en sciences biologiques à l’UC. Auparavant, elle a travaillé au Centre de géroscience, santé mentale et métabolisme (GERO) au Chili, le premier centre d’Amérique latine dédié à l’étude du vieillissement, et à la Fundación Ciencia & Vida, en tant que chercheur principal du laboratoire de biologie de la neurodégénérescence.

« Le travail d’Altos Labs est axé sur la compréhension de la biologie de la programmation du rajeunissement cellulaire, afin de restaurer la santé et la résilience des cellules. Le but ultime est d’inverser les maladies pour transformer la médecine », a déclaré Soledad Matus. Le compteur.

La firme Altos Labs, qui a débuté l’an dernier, a été créée à partir d’un investissement de 3 milliards de dollars, avec la participation de plusieurs millionnaires, comme Jeff Bezos, créateur d’Amazon et l’un des hommes les plus riches du monde, et l’Israélien Yuri Milner , homme d’affaires et physicien d’origine russe.

Il a été fondé par le biologiste cellulaire et homme d’affaires Richard D. Klausner et certains lauréats du prix Nobel participent à son conseil d’administration, comme la biochimiste Jennifer A. Doudna (Nobel de chimie 2020), créatrice de la technique d’édition de gènes CRISPR ; le biologiste David Baltimore (prix Nobel de médecine 1975) ; et l’ingénieur chimiste Frances Arnold (Nobel de chimie 2018), tous américains.

Collaboration

Matus dit avoir rejoint Altos Labs dans le cadre d’une collaboration de longue date avec un scientifique qui développe actuellement ses recherches dans la même entreprise, et précise que ce sera pour une durée limitée.

« A Altos, je comprends que d’autres Chiliens ne se sont pas encore joints, mais il y a plusieurs Latino-Américains. J’ai rencontré des chercheurs de l’Équateur, du Mexique et de l’Uruguay. Mes collègues sont des chercheurs de diverses régions des États-Unis et de divers pays du monde. « 

Il ajoute que chacun possède une expertise dans un domaine proche ou complémentaire de la biologie.

« Il y a des professionnels qui ont beaucoup de connaissances dans un type particulier de microscopie ou en biologie computationnelle. De cette façon, en ajoutant différentes approches, la recherche peut être abordée de manière globale, en mettant l’accent sur la collaboration », dit-il.

Travail collaboratif

Altos Labs possède des laboratoires en Californie (San Francisco et San Diego) et un autre au Royaume-Uni. Matus travaille au laboratoire de San Francisco, en Californie, situé au sud du centre-ville de San Francisco à Redwoods City.

« Dans Altos Labs, le travail collaboratif est promu, afin de trouver des moyens créatifs de répondre aux questions. L’idée d’Altos est d’atteindre l’excellence et la liberté que l’académie offre, avec l’engagement de l’industrie à transformer ces connaissances générées en une collaboration, en apportant la science aux solutions en médecine », explique-t-il.

Matus connaissait déjà des chercheurs d’Altos, qu’il avait vus lors de conférences scientifiques.

Questions de base

Concernant sa tâche spécifique, il précise qu’elle consiste à « réaliser des projets que nous avons déjà définis, qui sont des projets qui ont pour objectif des questions biologiques ‘de base' ».

« Ces projets se concentrent sur la recherche de certains éléments régulateurs des neurones, en particulier des synapses. Nous pensons que ces régulateurs peuvent être impliqués dans le maintien de la structure synaptique à la fois dans des conditions physiologiques et dans des maladies neurodégénératives », explique-t-il.

« Chez Altos et dans mon travail en particulier, il n’y a pas d’approche visant à travailler sur le prolongement de la vie humaine. Le but d’Altos est de pouvoir comprendre la résilience cellulaire et quels sont les mécanismes résilients. La découverte de ces mécanismes ou molécules de résilience pourrait aider à inverser la maladie ou l’invalidité qui survient tout au long de la vie », conclut-il.