Une légende du football s’en va : Pelé est décédé à l’âge de 82 ans

L’une des plus grandes stars du football brésilien, Edson Arantes do Nascimentoplus connu comme Peléest décédé ce jeudi à l’âge de 82 ans, après avoir passé un mois hospitalisé à l’hôpital Albert Einstein de Sao Paulo.

La fille de Pelé a confirmé le décès sur son compte Instagram. « Tout ce que nous sommes est grâce à vous. Nous vous aimons infiniment », a-t-il écrit dans le post.

Le « King » a subi une intervention chirurgicale en 2021 pour enlever une tumeur au côlon et avait souffert de problèmes de santé ces dernières années, ce qui l’a également amené à subir une opération à la hanche et à marcher avec de l’aide. Depuis, il avait réduit ses apparitions publiques et son canal de communication avec ses followers était son compte Instagram.

Pelé est le seul footballeur à avoir remporté la Coupe du monde à trois reprises (1958, 1962 et 1970).

Avec des compétences sublimes et un sourire captivant, il a contribué à faire du football le sport le plus populaire au monde et a charmé les papes, les présidents et les stars d’Hollywood au cours d’une carrière de sept décennies.

palmarès légendaire

Né le 23 octobre 1940 dans la petite ville minière de Tres Corações, Edson Arantes do Nascimento a appris à jouer au football auprès de son père, un footballeur semi-professionnel dont la carrière prometteuse a été interrompue par une blessure au genou.

Pelé a rejoint Santos à seulement 15 ans et a fait du club l’une des marques les plus célèbres au monde dans les années 1960.

Au cours d’une brillante période de 18 ans au club, il a remporté tous les honneurs possibles du football brésilien, ainsi que deux Copa Libertadores et deux Coupes Intercontinentales.

Son talent a été rapidement reconnu par l’équipe nationale et il a été choisi pour l’équipe du Brésil en vue de la Coupe du monde 1958 en Suède.

Un psychologue de l’équipe a qualifié Pelé de 17 ans de « manifestement puéril » et a déconseillé sa convocation. Mais l’attaquant a réussi un tour du chapeau en demi-finale contre la France et deux autres buts en finale contre la Suède, pays hôte, aidant le Brésil à remporter la Coupe du monde pour la première fois.

Après avoir peu participé aux Coupes du monde 1962 et 1966 en raison de diverses blessures, Pelé a atteint la Coupe du Mexique 1970 à l’âge de 29 ans et a mené l’équipe à remporter le titre pour la troisième fois avec une équipe qui comprenait d’autres stars telles que Carlos Alberto. Torres et Tostão, dans ce qui est considéré par beaucoup comme la meilleure formation de l’histoire.

« Je me suis dit avant le match, ‘il est fait de peau et d’os comme tout le monde’. Mais j’avais tort », a-t-il déclaré. Tarcisio Burgnichle défenseur italien chargé de marquer Pelé en finale.

Pelé a pris sa retraite de l’équipe nationale peu de temps après, quittant Santos en 1974.

Mais découvrant que des investissements malavisés l’avaient laissé en faillite, il accepta l’année suivante une offre de sortir de sa retraite et de jouer pour le New York Cosmos pour la somme alors faramineuse d’environ un million de dollars par an.

Le charisme de Pelé a ébloui même les New-Yorkais les plus aguerris. Il a côtoyé des célébrités et a partagé une table à la célèbre discothèque Studio 54 avec Mick Jagger, Rod Stewart Oui Andy Warholqui a déclaré que le Brésilien était l’exception au dicton selon lequel tout le monde n’a que « 15 minutes de gloire ».

Même dans un environnement rempli d’excès, Pelé est resté à l’écart de l’alcool et des drogues, affirmant qu’il devait protéger son corps et servir de modèle aux enfants.

Cependant, il a admis d’autres « faiblesses ». Ses deux divorces, de nombreuses affaires et les deux enfants qu’il a reconnus avoir engendrés hors mariage ont alimenté la perception d’un fossé entre le publiciste d’entreprise impeccable et la personne réelle insaisissable qui préférait s’appeler Edson.

Sur le terrain, Pelé a mené le Cosmos à la victoire en championnat en 1977 et a attiré des millions de fans vers un sport qui, aux États-Unis, semblait auparavant inaccessible et européen.

Des années plus tard, lorsque les États-Unis ont obtenu le droit d’organiser la Coupe du monde de 1994, le président de l’organisation locale a déclaré que Pelé était la raison « la plus importante » de cette réalisation.

Pelé a marqué 1 281 buts en 1 366 matchs, selon le site Web de la FIFA, avec un taux étonnant de 0,94 buts par match. Mais beaucoup participaient à des matches amicaux ou à des matchs disputés dans le cadre de leur service militaire. Le « King » a été tout aussi prolifique dans les tournois officiels, avec 757 buts en 812 matchs.

Pelé laisse dans le deuil six enfants. Un septième, qu’il a mis des années à reconnaître comme le sien, est décédé d’un cancer en 2006.