Une étude révèle les caractéristiques communes aux humains et aux pieuvres

Des scientifiques ont montré que l’évolution du cerveau du poulpe est liée à une expansion spectaculaire de son répertoire de microARN (miARN), un développement similaire à celui des vertébrés -un groupe auquel appartient l’homme-, comme le détaille une étude publié par la revue Science.

La communauté scientifique s’est longtemps demandée pourquoi un système nerveux aussi complexe ne pouvait se développer que chez ces types d’animaux marins appelés céphalopodes, qui comprennent les poulpes, les calmars et les seiches. Le dernier ancêtre commun connu entre les humains et les céphalopodes était un animal primitif ressemblant à un ver avec une intelligence minimale et des yeux simples.

Les céphalopodes sont connus pour être très intelligents, ont des souvenirs extraordinaires, des capacités de camouflage, une grande curiosité et on pense même qu’ils ont la capacité à ressentir des émotions et rêver en dormant. Une étude récente a montré que les pieuvres femelles se sont défendues des mâles qui les harcelaient.

Capacité à recoder son ARN

Pour mieux comprendre leurs capacités, les scientifiques ont analysé la capacité d’édition de l’ARN – utilisation intensive de certaines enzymes capables de recoder leur ARN – de ces animaux marins : « Cela m’a fait penser que les pieuvres ne sont pas seulement douées pour l’édition, mais qu’elles pourraient aussi avoir d’autres L’ARN a des tours dans leurs manches », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Nikolaus Rajewsky.

Les résultats de l’analyse de 18 types différents de tissus de pieuvres mortes ont été surprenants, a-t-il rappelé : au total, 42 nouvelles familles de miARN ont été trouvées, spécifiquement dans les tissus nerveux et surtout dans le cerveau, une caractéristique de développement similaire à celle des animaux. vertébrés.

« Ce qui nous unit aux poulpes »

« C’est ce qui nous unit aux pieuvres », a déclaré Nikolaus Rajewsky, auteur de l’article, qui explique que cette découverte signifie probablement que les miARN jouent un rôle fondamental dans le développement des cerveaux complexes.

Au lieu d’être traduits en ARN messagers, qui donnent les instructions pour la production de protéines dans la cellule, ces gènes codent pour de petits morceaux d’ARN qui se lient à l’ARN messager et influencent ainsi la production de protéines.

Intérêt croissant pour ces animaux

D’un point de vue évolutif, les pieuvres sont uniques parmi les invertébrés. La raison pour laquelle les pieuvres sont les seules à avoir développé des fonctions cérébrales aussi complexes pourrait résider dans le fait qu’elles utilisent leurs bras à diverses fins, comme outils pour ouvrir des coquillages, par exemple.

Les auteurs de la recherche envisagent désormais de s’associer à d’autres chercheurs sur le poulpe pour former un réseau européen qui permettra un plus grand échange entre scientifiques. Bien que la communauté soit actuellement petite, l’intérêt pour ces animaux grandit dans le monde entier.