Une étude analysera l’état du lac Chungará à Arica et Parinacota

La méga-sécheresse que connaît le pays depuis plus d’une décennie, caractérisée par un déficit pluviométrique de l’ordre de 30 à 50 %, a de lourdes conséquences sur la disponibilité en eau. Cela a motivé la communauté scientifique à essayer de comprendre l’état de cette ressource vitale à la fois pour maintenir le bien-être social et la vie des écosystèmes.

Compte tenu de l’importance des lacs andins en tant que réserve d’eau douce, Sergio Contreras, universitaire de la Faculté des sciences de l’Université catholique de la Santísima Concepción (UCSC), participe à une initiative visant à analyser l’état des lacs et des lagunes andines dans le nord et centre du pays. L’idée est d’étudier différents paramètres environnementaux et climatiques afin de confronter ultérieurement les résultats actuels et de les comparer avec le passé récent (20 à 50 ans).

« De plus, nous reconstituons les changements du niveau du lac à partir d’images satellites au cours des 40 dernières années, des informations qui nous permettront d’essayer de comprendre les conséquences de la méga-sécheresse actuelle sur la disponibilité de l’eau », a déclaré Contreras.

Le lac Chungará est l’un des trois principaux lacs du projet intitulé : « Impacts passés et présents des méga-sécheresses dans les hauts lacs andins du nord et du centre du Chili ». Il est prévu de surveiller les changements saisonniers de la matière organique. Le lac Chungará est situé dans la région d’Arica et de Parinacota, il culmine à 4500 mètres. En raison de son emplacement, cela représente un défi, car l’accès doit être coordonné avec la Société nationale des forêts (CONAF), l’accès à un bateau doit être géré et le problème potentiel que le travail à cette hauteur doit être pris en compte.

État des lacs du Nord

L’analyse rassemble différents chercheurs nationaux de l’Université de Tarapacá, de l’Université pontificale catholique du Chili, de l’Université du Chili et de l’Institut d’écologie et de biodiversité, en plus de l’UCSC. Parmi les informations que le projet financé par l’ANID fournira figurent la détermination de la bathymétrie, les profils de salinité, la conductivité, les paramètres physiques, l’échantillonnage des sédiments du fond du lac, des échantillons de zooplancton et de particules, qui faisaient tous partie de l’échantillonnage du dernière campagne au lac Chungará.

« Il existe des hypothèses liées à l’existence d’un apport de matière terrigène à ces lacs qui augmenterait à mesure que son niveau diminue. Nous voulons identifier si le miroir d’eau varie dans chaque lac et le relier à l’apport de matériel terrigène », explique Sergio Contreras.

Comprendre les impacts écologiques et climatiques présents et passés des méga-sécheresses dans les lacs andins du nord et du centre du Chili est l’objectif principal de l’étude. Ceci, malgré la présence de pluies ces dernières années, puisqu’il y a encore un déficit évident.

«Nous voulons voir s’il y a un changement dans la contribution terrigène détectée dans la structure lipidique et d’autres indicateurs géochimiques. Il y a peu d’études sur ce sujet », a déclaré l’universitaire.

Durée d’un an

Le projet doit être réalisé pendant un an. Après des prélèvements sur le terrain, prélèvements qui se poursuivent encore vers le sud, les analyses vont maintenant débuter dans les différents laboratoires des universités participantes.

« Nous voulons diffuser les résultats, informer les gens. Nous prévoyons de placer les résultats sur une plateforme Web interactive, accessible à tous les publics, pas seulement aux scientifiques, afin qu’ils puissent s’impliquer et s’informer. De plus, nous voulons proposer une sorte de surveillance pour l’avenir », a commenté Contreras.

Enfin, le caractère interdisciplinaire est l’aspect que Contreras met le plus en évidence, puisqu’un diagnostic global de l’état des lacs sera obtenu en tenant compte de diverses disciplines scientifiques.

« Nous avons un an pour générer l’information. Intégrer et impliquer tous les chercheurs est un grand défi. Le zooplancton, les organismes benthiques, les aspects hydrologiques, l’analyse isotopique ou lipidique sont pris en compte. En fait, les sorties sur le terrain sont un très bon moyen pour l’équipe de mieux se connaître et d’augmenter les interactions », a-t-il souligné.