Sri Lanka : le président du pays démissionne après avoir fui les manifestations de masse

Le président sri-lankais Gotabaya Rajapaksa a démissionné de ses fonctions jeudi, après s’être enfui à Singapour face à des manifestations massives dans son pays contre son gouvernement.

Rajapaksa est parti accompagné de sa femme et de deux gardes du corps et, selon les médias locaux, s’est enfui pour éviter la possibilité d’être arrêté.

Le coût élevé de la nourriture, du carburant et d’autres fournitures de base a frappé les habitants du Sri Lanka, un pays insulaire voisin de l’Inde.

Le ministère des Affaires étrangères de Singapour a déclaré que Rajapaksa n’avait pas demandé l’asile et n’avait obtenu aucune protection : « Singapour n’accorde généralement pas ces demandes », ont-ils déclaré.

Le président par intérim, Ranil Wickremesinghe, ne devient pas immédiatement président.

Vous avez 30 jours pour que le Parlement l’approuve. En cas d’échec, les parlementaires doivent organiser un vote pour élire un nouveau président.

La lettre de démission de Rajapaksa a été envoyée par courrier électronique au président du parlement, qui a déclaré qu’il achèverait les procédures judiciaires et l’annoncerait officiellement vendredi.

Pendant ce temps, Wickremesinghe a imposé un couvre-feu pour le deuxième jour jeudi, de midi (06h30 GMT) à 05h00 vendredi pour réprimer les manifestations.

Les rues de Colombo, la capitale commerciale du pays, étaient plus calmes alors que les manifestants commençaient à quitter certains des bâtiments officiels qu’ils avaient occupés.

« Nous nous retirons pacifiquement du palais présidentiel, du secrétariat présidentiel et du bureau du Premier ministre avec effet immédiat, mais nous continuerons notre combat », a déclaré une porte-parole des manifestants.

Wickremesinghe a été nommé président par intérim par le président Rajapaksa après la fuite de ce dernier, mais la décision a déclenché de nouvelles manifestations exigeant la démission du Premier ministre.

Une personne a été tuée et 84 autres blessées lors d’affrontements avec la police mercredi, qui ont eu lieu à des points clés de Colombo, notamment au bureau du Premier ministre.

Les manifestations se sont intensifiées après que des manifestants ont pris d’assaut le palais présidentiel samedi et incendié la maison privée du Premier ministre.

« Nous prenons ce bâtiment pour montrer le pouvoir du peuple. Nous le reprenons comme nous l’avons pris et nous partons. Nous reviendrons si nécessaire », a déclaré à la BBC le danois Ali, un manifestant au bureau du Premier ministre.

Beaucoup reprochent à l’administration Rajapaksa d’avoir mal géré la crise qui sévit dans le pays et considèrent Wickremesinghe, devenu Premier ministre en mai, comme faisant partie du problème.

Le départ du président a créé un dangereux vide de pouvoir au Sri Lanka, qui a besoin d’un gouvernement fonctionnel pour l’aider à sortir de la ruine financière.