Scientifiques : la prédation dans les mers augmente à des températures plus élevées

Le changement climatique anthropique a eu de multiples conséquences sur la vie sur la planète. L’un de ces effets est l’augmentation des températures mondiales, qui affecte non seulement la qualité de vie des êtres humains, mais aussi les écosystèmes et les espèces qui les habitent.

Un effet de ceci est la prédation sur la faune marine. Une étude multidisciplinaire récente a révélé un fait important : la prédation s’intensifie dans les eaux plus chaudes, ce qui pourrait modifier les communautés océaniques si la hausse de température persiste dans le temps.

« Des milliers d’années se sont écoulées pour arriver à cet état, et tout d’un coup, nous augmentons la température à un rythme beaucoup plus élevé », a déclaré Gail Ashton, biologiste marine au Smithsonian Environmental Research Center (SERC, États-Unis) et chef de file. auteur de l’ouvrage. , ajoutant que « nous ne connaissons vraiment pas les implications de cette augmentation ».

Crédit : Centre Idéal.

sites distribués

La recherche, dirigée par des scientifiques de la Smithsonian Institution (États-Unis) et publiée dans la prestigieuse revue Science, a réuni plus de 60 chercheurs internationaux, qui ont mené des expériences sur toute la zone côtière du continent américain, couvrant l’océan Pacifique. de l’Alaska à Punta Arenas et la zone atlantique, du Canada à la ville d’Ushuaia, en Argentine.

Les travaux ont été réalisés sur 36 sites. Dans le cas du Chili, des expériences et des mesures ont été faites dans cinq sites répartis le long des côtes de notre pays. À chaque point, les chercheurs ont réalisé différents types d’expériences : ils ont placé des restes de calmars pour suivre l’activité des prédateurs, confirmant que l’intensité de l’espèce dominante dans les environnements chauds était supérieure à celle dans les eaux plus froides, où la prédation atteignait presque zéro.

Une autre des analyses réalisées sur le terrain a consisté à isoler les organismes prédateurs, en contact direct avec leurs chasseurs ou séparés par des cages. Il a été déterminé que, dans un climat aux caractéristiques tropicales, la biomasse des proies diminuait considérablement lorsqu’elles n’étaient pas protégées. Cependant, dans les régions froides, l’exposition aux espèces dominantes ne représentait pas une grande menace pour ceux qui y vivaient.

Crédit : Centre Idéal.

les taux plus élevés

« Ce phénomène peut se produire pour deux raisons non exclusives : les prédateurs peuvent avoir des taux métaboliques plus élevés et donc se nourrir plus rapidement, et/ou il est dû à la plus grande abondance et diversité de ces espèces par rapport à un environnement plus froid », a expliqué Nelson Valdivia, du Centre de recherche dynamique des écosystèmes marins de haute latitude (IDEAL) de l’Université australe du Chili (UACh), qui était en charge des expériences dans la zone sud du Chili, plus précisément à Punta Arenas.

« Si nous incluons l’augmentation de la température causée par la crise climatique, nous pourrions nous attendre à une intensification de la prédation dans les zones considérées comme plus froides, favorisant certaines espèces et nuisant à d’autres », a déclaré Valdivia.

Cependant, il a souligné que de multiples hypothèses sur ce qui pourrait se produire dans les scénarios futurs sont envisagées.