Recherche chilienne derrière l’empreinte digitale de la régénération du système nerveux périphérique

Le système nerveux périphérique nous permet de recevoir des stimuli de l’environnement et d’y répondre de manière appropriée, par exemple, par la contraction musculaire qui permet notre mouvement coordonné. Sur la base de données recueillies aux États-Unis, on estime qu’une personne sur 350 souffre de lésions du système nerveux périphérique causées à la fois par des accidents et des lésions par compression nerveuse dues à des mouvements répétitifs. La fonction motrice est également affectée par différentes pathologies, à la fois motrices (comme la sclérose latérale amyotrophique) et non motrices (comme le VIH et le diabète), ou dues à la chimiothérapie chez les patients cancéreux.

Même lorsque la médecine a fait de grands progrès pour restaurer la fonction motrice grâce aux techniques de microchirurgie, aux greffes nerveuses et aux stratégies de rééducation, la régénération du système périphérique chez l’homme est encore très inefficace, avec pour conséquence une détérioration de la qualité de vie des patients souffrant de ces les conditions. C’est pourquoi il s’agit d’un domaine de recherche très actif.

Les motoneurones situés dans la moelle épinière contrôlent la contraction musculaire par un point de contact très précis, appelé la synapse neuromusculaire. Bien que de nombreuses affections nerveuses périphériques finissent par endommager cette synapse, la recherche dans ce domaine s’est concentrée sur la réparation des lésions nerveuses au site des dommages, en supposant que cela sauvera la fonction motrice.

Cependant, « les investigations de ces dernières années ont montré que même si la réparation des nerfs endommagés s’est améliorée, cela ne s’accompagne pas toujours d’une récupération réussie de la mobilité, c’est pourquoi notre groupe s’est concentré sur l’étude d’un aspect relativement moins fréquenté : la régénération de la synapse neuromusculaire », a souligné le Dr Juan Pablo Henríquez.

L’étude, dirigée par un chercheur doctorant Francisca Bermedo García et réalisé en collaboration avec le Dr Lucia Tabares, chercheur espagnol expert en physiologie neuromusculaire, a caractérisé les changements cellulaires qui surviennent après des dommages dégénératifs (sans réparation) et les a comparés à ceux qui se produisent lorsqu’il y a régénération de la synapse neuromusculaire. À la suite de cette comparaison, le groupe de recherche a identifié des traits spécifiques qui ne se produisent que lors de la régénération et qui persistent dans le temps, afin qu’ils puissent représenter l’empreinte digitale de la façon dont la synapse neuromusculaire s’adapte pour permettre une récupération réussie de la fonction motrice.

Francisca Bermedo Garcia et Juan Pablo Henriquez.

Changement de paradigme

Un aspect particulièrement remarquable est que plusieurs des traits caractéristiques de la régénération identifiés dans cette étude correspondent à des changements cellulaires traditionnellement associés à des conditions d’innervation motrice altérée, telles que des accidents, des pathologies et le vieillissement. L’un de ces traits est la « fragmentation », où les dommages à la synapse neuromusculaire entraînent un changement dans la distribution de ses composants cellulaires vers une forme qui ressemble à une grappe de raisin.

À cet égard, l’étude détaillée du groupe du Dr Henríquez a démontré, pour la première fois, qu’il existe deux types de fragmentation de la synapse neuromusculaire, qui se différencient par les différents niveaux de stabilité de leurs composants et, par conséquent, dans sa capacité potentielle à promouvoir une régénération réussie.

« La recherche d’interventions possibles qui nous permettent en quelque sorte de transformer les synapses fragmentées par des dommages en celles que nous trouvons spécifiquement dans le modèle régénératif est l’une des alternatives intéressantes à potentiel thérapeutique que notre étude ouvre », a conclu Henríquez.