Plusieurs pays lancent des alertes sanitaires en raison de la canicule qui frappe l’Europe

Des centaines d’autres personnes ont été évacuées de leur domicile alors que des incendies ont balayé de vastes zones en France, en Espagne et au Portugal vendredi, incitant les autorités européennes à émettre des avertissements sanitaires concernant une vague de chaleur imminente dans les prochains jours.

Plus de 1 000 pompiers, assistés d’hydravions, combattent depuis mardi deux incendies dans le sud-ouest de la France, alimentés par une chaleur torride, des conditions idéales pour la formation d’incendies et des vents violents.

Bien que les températures aient un peu baissé au Portugal, elles devraient dépasser 40 degrés Celsius à certains endroits, avec cinq districts en alerte rouge pour des conditions météorologiques extrêmes et plus de 1 000 pompiers luttant contre 17 incendies, selon les autorités.

En Espagne, un nouveau feu de forêt a frappé le sud du pays après les incendies de la semaine dernière dans l’ouest.

Plus de 400 personnes ont été évacuées des collines de Mijas, une ville populaire auprès des touristes du nord de l’Europe dans la province de Malaga. Les amateurs de plage à Torremolinos, à environ 20 km, pouvaient voir des panaches de fumée s’élever au-dessus des hôtels bordant la côte.

Pendant ce temps, la pire sécheresse en plus de 70 ans a réduit le plus long fleuve d’Italie, le Pô, à un peu plus d’un filet par endroits, avec des températures qui devraient augmenter la semaine prochaine.

Les autorités s’inquiètent des effets sur la santé et les systèmes de santé des personnes, déjà aux prises avec la pandémie de COVID-19, alors qu’une chaleur torride frappe le continent, avec des avertissements que le pire reste à venir au Royaume-Uni en particulier.

L’Organisation météorologique mondiale a déclaré vendredi que la canicule affectera la qualité de l’air, en particulier dans les villes.

« L’atmosphère stable et stagnante agit comme un couvercle qui emprisonne les polluants atmosphériques, y compris les particules (en suspension) », a déclaré Lorenzo Labrador, scientifique en chef de l’OMM, lors d’une conférence de presse à Genève.

« Cela entraîne une dégradation de la qualité de l’air et des effets néfastes sur la santé, en particulier pour les personnes vulnérables. »

La ministre de la Santé, Marta Temido, a déclaré jeudi que le système de santé faisait face à une semaine « particulièrement préoccupante » en raison de la canicule et a indiqué que certains hôpitaux étaient débordés.

Entre le 7 et le 13 juillet, le Portugal a enregistré un excédent de 238 décès dus à la canicule, selon l’autorité sanitaire du pays. L’Espagne a enregistré un excès de décès de 84 décès attribuables aux températures extrêmes au cours des trois premiers jours de la vague de chaleur, selon la base de données du Centre national d’épidémiologie.

AVERTISSEMENT AU ROYAUME-UNI

Le service météorologique britannique a émis son premier avertissement rouge de « chaleur extrême » pour certaines parties de l’Angleterre lundi et mardi.

« Des températures exceptionnelles, peut-être record, sont probables au début de la semaine prochaine », a déclaré le météorologue en chef du Met Office, Paul Gundersen.

« Les nuits sont également susceptibles d’être exceptionnellement chaudes, en particulier dans les zones urbaines », a-t-il déclaré. « Cela aura probablement un impact généralisé sur les personnes et les infrastructures. »

La température la plus élevée enregistrée au Royaume-Uni était de 38,7°C, enregistrée à Cambridge le 25 juillet 2019.

Hannah Cloke, spécialiste du climat à l’Université britannique de Reading, a déclaré que la canicule a montré que le changement climatique est là et qu’il est urgent de s’adapter.

« Nous voyons ces problèmes maintenant et ils vont s’aggraver. Nous devons faire quelque chose maintenant », a-t-il déclaré à Reuters.

« Il est plus difficile de gérer ce genre de températures au Royaume-Uni car nous n’y sommes pas habitués. »

Au Portugal, la température la plus élevée jeudi a été enregistrée dans la ville septentrionale de Pinhão à 47°C, juste en dessous du record.

Raymond Loadwick, un retraité britannique de 73 ans qui vit maintenant dans le quartier portugais de Leiria, a été contraint de quitter son domicile avec son chien Jackson lorsque les flammes ont commencé à balayer mardi une colline remplie d’eucalyptus et de pins hautement inflammables.

Lorsqu’il revint un jour plus tard, sa maison blanche était intacte, mais la végétation environnante s’était transformée en cendres et ses arbres fruitiers avaient été brûlés. Loadwick craint que les incendies ne deviennent plus fréquents à l’avenir : « Vous devez être sur vos gardes », a-t-il déclaré à Reuters.

Dans la région de la Gironde, dans le sud-ouest de la France, 11 300 personnes ont été évacuées depuis que les incendies se sont déclarés autour de la Dune du Pilat et de Landiras. Quelque 7 350 hectares de terres ont été brûlés et les autorités ont déclaré que les incendies ne s’étaient pas encore stabilisés.

En Espagne, les incendies qui ont brûlé dans certaines parties de l’Estrémadure, qui borde le Portugal, et dans la région centrale de Castilla y León ont forcé l’évacuation de quatre autres petites villes tard jeudi et vendredi.

Les flammes menacent désormais un monastère du XVIe siècle et un parc national. Plusieurs centaines de personnes ont été évacuées depuis le début des incendies et 7 500 hectares de forêt ont été détruits dans les deux régions.

En Catalogne, dans le nord-est, les autorités ont suspendu le camping et les activités sportives dans environ 275 villes et villages pour éviter les risques d’incendie et ont restreint les travaux agricoles avec des machines.