Pellicules urbaines et bidonvilles : le drame des principales villes du pays

Le passage d’une société agricole à une société industrielle et urbaine a fait des villes l’image même de la modernité et du développement. Dans leur histoire, d’ailleurs, presque tous ont eu des moments de misère ou de précarité. On parlait déjà du secteur informel urbain en Amérique latine dans les années 1980 ; mais la croissance et la bonne gouvernance – pour de nombreuses grandes villes – les ont inventés. Le Chili n’a pas fait exception et le succès économique des années 1990 et 2000 a conduit les hommes politiques, par exemple, à définir Santiago comme un ville de classe mondiale; d’un tel rêve, il ne reste que peu ou rien.

La colère sociale des inégalités fin 2019 a dévoré la ville. Il a détruit une partie importante de son mobilier urbain, rempli de précarité parcs, rues et places. Comme une pellicule urbaine irréductible, une grande partie des plus grandes villes du pays, pas seulement Santiago, se sont transformées en espaces de vie instable, plus attentifs aux boutons de panique et aux crises sécuritaires qu’à toute autre chose.

L’écologie politique citoyenne au Chili oscille aujourd’hui entre l’informalité économique, la précarité face à la délinquance, et le gouvernement des municipalités, bon ou mauvais, par lequel passent les principales décisions de la vie quotidienne. Ordures, santé, écoles publiques, réseaux de soutien. L’État central a perdu de sa gravitation dans sa capacité à ordonner des politiques générales d’utilisation des espaces publics, on parle peu de l’équité territoriale et de ses principaux agents urbains : la police, le ministère du Logement et le ministère des Transports.

Des entreprises emblématiques, comme le métro de Santiago, se sont transformées en centres de commerce informel. Cela s’est fait progressivement et avec la tolérance de leurs autorités, bien avant l’éclatement social. Aujourd’hui, malgré les efforts d’éviction du commerce informel, brevets commerciaux et permis de toutes sortes sont délivrés de manière incontrôlée.

Dans cette écologie sociale, une partie de la migration, la plus précaire, a éclaté et provoqué une crise culturelle, qui a rempli les trottoirs vendant de la nourriture de rue et qui, faute de ressources, est une proie facile pour les gangs criminels experts en micro-extorsion de rue, prostitution et petits larcins. Beaucoup sont également sans abri, construisent des cabanes, montent des tentes et vivent dans des conditions inhumaines.

La semaine dernière, la ville de Santiago a été marquée par ce qui semble être un plan gouvernemental de récupération des espaces publics. Déjà en avril de cette année, le gouvernement régional métropolitain de Santiago a mis en place une table ronde régionale pour le commerce itinérant et l’espace public, avec les maires de la RM, où se trouvaient les sous-secrétaires du ministère de l’intérieur, Monsalve et Vergara, engageant tous le soutien du gouvernement à l’initiative. Mais jusqu’à présent, peu de progrès ont été réalisés.

Pour cette raison, l’impact des politiques est encore très limité, sans la simultanéité et le déploiement de ressources qui bloquent réellement un problème qui semble déjà profondément ancré dans la ville. Les lieux de commerce récurrents sont marqués par une plus grande affluence ou circulation des personnes et des zones d’articulation des transports collectifs urbains et interurbains. Les lieux d’habitation irréguliers sont des rues, des places, des parcs ou des ponts existants.

Le manque de moyens et de méthodes policières, capables de soutenir systématiquement l’action permanente que peuvent mener les communes, nuit à l’efficacité des politiques. Comme est également affecté par l’absence des ministères du logement et des biens nationaux, d’avoir, en phase avec les municipalités, une politique nationale de la ville. Même la présence du ministère public et son avis d’expert en matière de persécution font défaut.

Dans ce dernier cas, la réticence des commerçants illégaux à abandonner leur activité et le degré de sécurité dont ils font parfois preuve face à la police ou aux tiers sont frappants. En général, ils opposent une résistance active, érigent des barricades et ont même causé la mort d’un journaliste en tirant à bout portant contre un groupe de manifestants.

Une chose à retenir est que beaucoup d’acteurs de rue sont des immigrants précaires avec presque aucun droit. Et que dans cette masse de commerce illégal il y a des comportements criminels, allant du paiement forcé aux criminels qui déclarent propriétaires du lieu où quelqu’un veut exercer son métier. Cela, même l’extorsion, les usuriers avec des accusations violentes, la pratique de la prostitution des enfants, la protection contre le vol ou la collecte pour la protection, entre autres crimes.

Couvrir des rues entières avec des auvents qui empêchent les caméras de sécurité ou les drones de la police de fonctionner est la première étape de la « privatisation de la rue » par les gangs criminels.