Parc national de Yosemite : un incendie de forêt menace certains des plus vieux arbres de la planète

Un incendie de forêt menaçant les séquoias géants du parc national de Yosemite a doublé de taille en une journée et a forcé les pompiers à combattre un terrain difficile dimanche (07.10.2022) pour protéger les arbres emblématiques et une petite ville de montagne, alors que les États-Unis font face à un autre très actif année pour les incendies.

Les campeurs et les résidents à proximité de l’incendie ont été évacués, mais le reste de ce vaste parc californien est resté ouvert, bien qu’une épaisse fumée ait obscurci les vues panoramiques et créé une qualité de l’air malsaine.

« Aujourd’hui est le jour le plus enfumé que nous ayons jamais vu », a déclaré Nancy Phillipe, porte-parole des informations sur les incendies de Yosemite. « Jusqu’à ce matin, le parc n’était pas dans cette catégorie malsaine, mais c’est là que nous en sommes maintenant », a-t-il expliqué.

Plus de 500 séquoias matures ont été menacés dans le célèbre Mariposa Grove, mais aucun dommage grave n’a été signalé à l’un des arbres, y compris le Grizzly Giant, vieux de 3 000 ans.

Le système de gicleurs gardait les bûches en sécurité

Un système de gicleurs installé dans le bosquet protégeait les troncs d’arbres et les responsables espéraient que la pulvérisation constante d’eau suffirait à éloigner les flammes, a ajouté Phillipe.

La cause de l’incendie qui s’était étendu à près de 6,7 kilomètres carrés dimanche matin faisait l’objet d’une enquête.

Au-delà des arbres, la communauté de Wawona, qui est entourée de parcs, était menacée et les gens ont reçu l’ordre de partir. De plus, quelque 600 à 700 personnes qui séjournaient au camping Wawona dans des tentes, des cabanes et un hôtel historique ont reçu l’ordre de partir.

Originaires de seulement environ 70 peuplements répartis sur les pentes occidentales de la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada en Californie, les séquoias géants sont considérés comme immunisés contre les flammes mais sont devenus de plus en plus vulnérables en raison d’une accumulation de sous-bois sur un siècle. qui les ont rendus plus intenses et destructeurs.

Les incendies de forêt déclenchés par la foudre au cours des deux dernières années ont tué jusqu’à un cinquième des 75 000 grands séquoias, qui sont les plus grands arbres en volume et l’une des principales attractions de ce parc national.