L’Ouganda déclare la fin de l’épidémie d’Ebola qui a tué 55 personnes

Le gouvernement ougandais a déclaré aujourd’hui la fin de l’épidémie d’Ebola que le pays connaissait depuis septembre dernier et a laissé 142 cas et 55 décès confirmés, après 42 jours au cours desquels les autorités sanitaires n’ont détecté aucune nouvelle infection.

« Je suis heureux d’annoncer que nos mesures ont fonctionné et que nous avons réussi à contrôler l’épidémie d’Ebola en Ouganda », a déclaré aujourd’hui le ministre de la Santé du pays. Jane Ruth Acengdu district de Mubende (centre), où les premiers cas de l’épidémie ont été détectés, dans lequel 87 patients ont réussi à être guéris.

« Toutes les chaînes de transmission ont été interrompues et je tiens à déclarer que l’épidémie est terminée », a-t-il ajouté.

L’Ouganda a ainsi suivi les protocoles de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), qui établissent qu’un pays peut mettre fin à une épidémie d’Ebola si aucun nouveau cas n’est détecté pendant 42 jours consécutifs, soit le double de la période d’incubation du virus.

Le gouvernement ougandais a déclaré l’épidémie le 20 septembre après avoir confirmé une contagion à Mubende, où un homme de 24 ans est mort de la maladie.

Entre autres mesures, l’Ouganda a imposé un couvre-feu nocturne et des restrictions de mouvement dans les districts centraux de Mubende et Kassanda du 15 octobre au 17 décembre, mais n’a pas eu besoin d’étendre ces restrictions à l’ensemble du pays.

En outre, l’Ouganda a reçu début décembre des doses de vaccins expérimentaux contre la souche soudanaise d’Ebola, responsable de l’épidémie récemment terminée.

A ces actions se sont ajoutées, entre autres, la création de laboratoires mobiles avec la capacité de prélever des échantillons et de les analyser en six heures, la sensibilisation des communautés et davantage de formation pour les agents de santé.

Les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC Afrique) de l’Union africaine (UA) ont déjà annoncé jeudi dernier que l’épidémie d’Ebola en Ouganda était « sous contrôle » grâce aux efforts des autorités sanitaires du pays.

Cependant, tout au long de cette urgence, le ministre ougandais de la Santé a reconnu que le pays aurait dû améliorer certains aspects de sa réponse, tels que la coordination de l’Ouganda avec ses partenaires internationaux et la protection des agents de santé.

En fait, au moins 19 agents de santé ont contracté la maladie et sept sont décédés, selon les données fournies par l’Africa CDC.

Contrairement à la souche Zaïre, qui a été signalée dans des épidémies de la maladie en République démocratique du Congo (RDC) voisine, il n’existe toujours pas de vaccin approuvé pour la souche Soudan.

Cette souche est non seulement moins transmissible mais a également une mortalité plus faible (40% – 100%) que celle du Zaïre (70% – 100%).

« L’Ouganda a montré qu’Ebola peut être vaincu lorsque l’ensemble du système fonctionne ensemble. (…) Les leçons apprises et les systèmes mis en place pour cette épidémie protégeront les Ougandais et les autres pour les années à venir », a déclaré le directeur de l’OMS. Général, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

« Sans vaccins ni traitements, ce fut l’une des épidémies d’Ebola les plus difficiles de ces cinq dernières années, mais l’Ouganda a maintenu le cap et a continuellement affiné sa réponse. (…) Grâce à cette victoire, l’année commence sur une note d’espoir pour l’Afrique » , a ajouté, pour sa part, la directrice pour l’Afrique de l’OMS, Matshidiso Moëti.

Des pays comme la RDC, le Kenya, la Tanzanie, le Rwanda et la Somalie se sont déclarés en alerte pour prévenir une éventuelle propagation du virus.

Découvert en 1976 en RDC – alors appelé Zaïre – Ebola est une maladie grave, souvent mortelle, qui touche l’homme et les primates et se transmet par contact direct avec le sang et les fluides corporels de personnes ou d’animaux infectés.

Il provoque des saignements sévères et ses premiers symptômes sont une forte fièvre soudaine, une faiblesse sévère, des douleurs musculaires, des maux de tête et des maux de gorge, ainsi que des vomissements.

L’épidémie d’Ebola qui s’est récemment terminée est la septième jamais enregistrée en Ouganda.