Les États-Unis accusent le vice-président paraguayen de corruption, qui annonce sa démission

Les États-Unis ont rapporté ce vendredi qu’ils incluaient dans leur liste de corrompus le vice-président du Paraguay, Hugo Vélasquezqui a rejeté ces accusations et a immédiatement annoncé qu’il démissionnerait de ses fonctions et de sa candidature à la présidence pour le parti Colorado au pouvoir.

Le conseiller juridique de l’entité binationale Yacyretá (EBY) a également été accusé de corruption. Juan-Carlos Duarteconsidéré par les États-Unis comme un « proche collaborateur personnel et professionnel » du vice-président paraguayen.

La décision, qui a secoué la politique locale, a été annoncée par le secrétaire d’État, Anthony Blinkenà travers une déclaration publiée à Washington et lors d’une conférence de presse dans la capitale paraguayenne de l’ambassadeur des États-Unis à Asunción, Marc Osfield.

Blinken a rapporté sur son compte Twitter que Velázquez et Duarte ne sont « pas éligibles pour entrer aux États-Unis pour avoir été impliqués dans une corruption importante ».

Leurs familles se verront également refuser l’entrée dans ce pays et ne pourront pas obtenir de visas.

Ostfield a affirmé que Duarte, à la demande de Velázquez, « avait offert un pot-de-vin de plus d’un million de dollars » à un fonctionnaire, avec l’intention présumée de « faire obstruction à une enquête qui menaçait le vice-président et ses intérêts financiers ».

« Les actes de corruption de Velázquez et Duarte sapent la confiance du peuple paraguayen dans la stabilité des institutions démocratiques du Paraguay », a-t-il averti.

Selon le diplomate, les actes de corruption comprennent « l’offre d’un pot-de-vin à un agent public et l’ingérence dans les procédures publiques ».

L’ambassadeur a inscrit ces nominations dans le cadre d’une « stratégie globale de lutte contre la corruption » et a exprimé l’engagement de son pays à continuer de « travailler en étroite collaboration » avec le président paraguayen, Mario Abdo Benítez.

Vélasquez démissionne

En réponse à l’annonce américaine, Velázquez a déclaré qu’il présenterait sa démission au Congrès la semaine prochaine en tant que vice-président.

« Vraiment, pour moi, c’est tombé comme un seau d’eau froide », a déclaré le responsable à Radio Monumental, et assuré qu’il sortira en « citoyen ordinaire » pour se défendre d' »une injustice ».

À son tour, il a indiqué à la station ABC Cardinal qu’il n’avait pas « la moindre idée » de cette accusation et a nié avoir fait l’objet d’une enquête.

Le vice-président a annoncé qu’il abandonnerait également la course dans les internes du parti au pouvoir, qui élira son duo présidentiel le 18 décembre.

Velázquez a présenté sa candidature à la présidence en juin dernier au nom de la Force républicaine, une faction qu’il a enregistrée en janvier dernier au sein du Parti Colorado.

De son côté, Abdo Benítez a remercié son « ami » et « partenaire » Velázquez pour le geste, après avoir admis que sa continuité « était déjà inacceptable ».

« Je le félicite pour son attitude mature dans la priorisation des intérêts et la construction de la crédibilité de notre nation », a déclaré Abdo Benítez aux journalistes du département d’Itapúa (sud).

Le chef de l’État, qui a admis que l’annonce de Washington avait surpris « tout le monde », a également ordonné le limogeage « immédiat » de Duarte du service juridique de Yacyretá.

Le 22 juillet, les États-Unis ont également accusé l’ancien président paraguayen Horacio Cartes (2008-2012) d’actes de corruption.