Le matériel génétique de l’océan chilien permettra d’étudier les effets de la crise climatique

Un laboratoire flottant, chargé d’analyser le microbiome marin à travers le monde, a terminé son long voyage dans les océans et en entame un nouveau entre quatre murs. La soi-disant Mission Microbiomes a réussi à effectuer un échantillonnage complet du matériel génétique des micro-organismes qui habitent la mer, un voyage qui comprenait la frontière marine chilienne, les côtes atlantiques de l’Amérique du Sud et de l’Afrique, et qui comprenait également l’Antarctique, selon à l’Université du Chili.

Dans notre pays, la goélette Tara a voyagé de Punta Arenas à Iquique, en passant par la baie de Puerto Montt, Talcahuano et Valparaíso. Ce voyage a été développé grâce à une collaboration entre la Fondation Tara Océan et son programme chilien associé, CEODOS Chili, dans lequel le Centre de Modélisation Mathématique (CMM) de l’Université du Chili joue un rôle clé dans l’analyse des échantillons obtenus.

« Nous croyons souvent que les mathématiques sont un calcul, mais c’est une façon d’observer la réalité. Lorsque nous avons beaucoup de données organisées, les mathématiques cherchent à comprendre et font émerger leur structure cachée. Le CMM contribuera à la vision mathématique de ce problème, c’est-à-dire comment nous analysons et percevons les données, et comment l’observation nous permet d’élaborer des théories mathématiques qui, d’une certaine manière, rendent compte de l’impact du changement climatique sur la biodiversité de l’océan. et les services qu’il fournit », a expliqué le codirecteur de la mission CEODOS et chercheur principal du Center for Mathematical Modeling (CMM), Alejandro Maass.

« La mission à long terme vise à comprendre comment les services du plancton dans les océans varient avec les changements de l’environnement et avec la pollution, qui, à leur tour, sont liés aux variations du climat. De cette façon, nous pourrons avancer dans la compréhension de l’impact du changement climatique sur l’océan. Nous voulons également aider à définir une méthodologie permettant de définir des zones planctoniques clés pour les services qu’elle rend », a expliqué Maass.

Briefing pour les marins. Crédit : Maéva Bardy – Fondation Tara Océan.

La science pour la prise de décision

L’expédition a été menée à travers le Chili dans différents endroits très importants pour l’océanographie nationale, où il était essentiel de caractériser et de comprendre les phénomènes et services océaniques, tels que les fjords vierges autour du nord de Punta Arenas, l’upwelling de la région de Biobío, l’embouchure des rivières à travers le pays et des transects concernant les glaciers en voie d’évolution.

La codirectrice du programme CEODOS Chili, scientifique en chef de l’étape Concepción – Valparaíso et directrice du Centre côtier COPAS, Camila Fernández, a analysé la fin de ce cycle.

« C’est la fin du travail de terrain, mais, comme dans toutes les expéditions scientifiques, c’est le début du travail de bureau. Nous avons créé un consortium dans les centres, c’est-à-dire un groupe de centres d’excellence au Chili qui travaillent avec le même objectif, qui s’est engagé à générer des expéditions similaires au fil du temps afin que les aires marines protégées au Chili soient définies en fonction de la valeur climatique qu’elles ont , » il a dit.

Il évoque également les difficultés de cette expédition.

« Il n’y avait aucun moyen de faire décoller l’expédition. La France était en quarantaine, nous avons reçu le voilier à Punta Arenas en quarantaine, puis nous nous sommes déplacés dans les eaux chiliennes en quarantaine. En effet, entre Puerto Montt et Concepción, le navire a dû être dérouté pour effectuer un PCR d’urgence, car nous suspections le Covid à bord. Heureusement, c’était une fausse alerte », a-t-il déclaré.

4 500 échantillons

Cette recherche, qui a obtenu 4 500 échantillons de plancton, vise à fournir des outils scientifiques afin que les futures décisions environnementales mondiales puissent être prises avec les preuves nécessaires. C’est pour cette raison que ces données seront également de notoriété publique.

« Il est beaucoup plus facile de faire comprendre à la société les changements que nous devons apporter si les données qui les soutiennent sont disponibles pour l’ensemble de la communauté. C’est une base de données sans précédent, donc nous préparons déjà les algorithmes, les modèles mathématiques et l’intelligence artificielle qui nous permettront de comprendre ce qui contrôle les habitants microscopiques de l’océan, qui nous aident à survivre », a expliqué Camila Fernandez.

Les centres de recherche nationaux participant à cette recherche sont le Centre de Modélisation Mathématique (CMM) ; le Laboratoire International Associé « Stratégies Adaptatives Multi-échelles » (LIA MAST) ; le Centre des sciences du climat et de la résilience (CR2) ; le Centre de recherche dynamique sur les écosystèmes marins des hautes latitudes (IDEAL) ; le Centre de Recherche sur l’Ecosystème de Patagonie (CIEP) ; le Centre de Recherche Océanographique (Copas Coastal) ; le Centre de régulation du génome (CRG) ; le Centre Interdisciplinaire de Recherche en Aquaculture (INCAR) et Inria Chili.

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