La tension monte dans le nord du Kosovo : les Serbes bloquent les routes et la Serbie met l’armée en état d’alerte

Les Serbes manifestant dans la ville ethniquement divisée de Mitrovica, dans le nord du Kosovo, ont érigé de nouvelles barricades mardi, quelques heures après que la Serbie a déclaré avoir placé son armée en état d’alerte après des semaines d’escalade des tensions entre Belgrade et Pristina.

Le ministère serbe de la Défense a déclaré lundi soir qu’en réponse aux derniers événements dans la région et à sa conviction que le Kosovo se préparait à attaquer les Serbes et à retirer de force les barricades, le président Aleksandar Vucic avait ordonné à l’armée et à la police serbes de continuer alerte élevée.

« Il n’y a aucune raison de paniquer, mais il y a lieu de s’inquiéter », a déclaré lundi soir le ministre serbe de la Défense, Milos Vucevic, à la télévision RTS.

Depuis le 10 décembre, les Serbes du nord du Kosovo ont érigé de multiples barricades à Mitrovica et aux alentours et ont échangé des coups de feu avec la police après l’arrestation d’un ancien policier serbe accusé d’avoir agressé des agents actifs lors d’une précédente manifestation.

Environ 50 000 Serbes vivent dans la partie nord du Kosovo à majorité albanaise et refusent de reconnaître le gouvernement ou l’État de Pristina. Ils considèrent Belgrade comme leur capitale et ont le soutien de la Serbie, le pays dont le Kosovo a déclaré son indépendance en 2008.

« Le Kosovo ne peut pas dialoguer avec les gangs criminels et la liberté de mouvement doit être restaurée. Il ne doit y avoir aucun barrage routier sur aucune route », a déclaré lundi le gouvernement kosovar dans un communiqué.

Il a ajouté que la police a la capacité et la volonté d’agir, mais attend que la force de maintien de la paix de l’OTAN, la KFOR Kosovo, qui conserve un rôle neutre, réponde à leur demande d’enlèvement des barricades.

« Nous exhortons toutes les parties à contribuer à assurer la sécurité et la liberté de mouvement au Kosovo, et à empêcher que des discours trompeurs n’affectent le processus de dialogue », a déclaré la KFOR dans un communiqué.