La photo choquante qui définit la visite de Biden en Arabie saoudite

Biden l’a qualifié de « paria » dans la campagne électorale de 2019.

Il l’a fait après que la CIA a conclu que le prince héritier avait approuvé le meurtre brutal du journaliste Jamal Khashoggi au consulat à Istanbul.

Les relations bilatérales étaient froides lorsque la visite du président américain a été annoncée.

Le décor était planté bien avant que le son des puissants moteurs d’Air Force One ne se fasse entendre à Djeddah.

Des drapeaux étaient déployés : le vert et le blanc de l’Arabie saoudite contrastaient avec les étoiles et les rayures des États-Unis. Les bannières bordaient la route principale de l’aéroport au palais royal, flanquant des routes qui avaient été isolées et dégagées. Des véhicules de police, leurs phares clignotant au soleil, étaient stationnés tous les quelques mètres pour maintenir une sécurité maximale.

Les Saoudiens savaient que le monde regarderait Cette réunion.

Ils voulaient que le reste du Moyen-Orient et la communauté internationale s’assoient et prennent note de leur traitement privilégié par le président des États-Unis.

L’activisme et l’assassinat de Kashoggi

Dans les heures qui ont suivi les pourparlers entre les deux dirigeants ici à Djeddah, je me suis assis pour discuter avec le ministre d’État saoudien aux Affaires étrangères, Adel bin Ahmed al-Jubeir.

Le ministre d’État saoudien aux Affaires étrangères a déclaré qu’il n’était pas surpris du changement de position de Biden sur les relations avec son pays.

Je l’ai pressé d’expliquer pourquoi, malgré la modernisation rapide observée dans le royaume, des questions comme liberté d’expression, militantisme et dissidencecontre le régime étaient toujours mal vus et finalement punis.

« Ce que vous pouvez appeler un dissident, nous appelons un terroriste. Ce que vous pouvez appeler une personne qui exprime son opinion, nous l’appelons incitation », a-t-il répondu.

« Quand quelqu’un donne de l’argent à un groupe qui tue des gens, exprime-t-il son opinion ou finance-t-il des meurtres ? »

« Ce n’est pas de l’activisme, c’est pourquoi ils sont accusés de ces accusations et traduits en justice. Mais en dehors de l’Arabie saoudite, ils sont présentés comme s’ils étaient des militants ou des modérés qui veulent exprimer leur opinion. »

Et qu’en est-il du commentaire « paria » ? Pourquoi (Mohammed bin Salman) pense-t-il que Biden a maintenant changé d’avis sur les relations américano-saoudiennes ?

« Ce qui se passe lors d’une campagne politique ne survit généralement pas à la réalité d’être au pouvoir. Le président Trump a dit des choses sur l’Arabie saoudite pendant la campagne, mais ensuite, lorsqu’il était au pouvoir, nous avions une excellente relation avec lui. Ce qui se passe dans les campagnes est ce que je dis arrive ‘dans le temps idiot' ».

Après sa rencontre avec le prince héritier, Biden a insisté pour que avait soulevé la question du meurtre de Khashoggi et sa connaissance du rôle de Mohammed bin Salman dans l’événement.

Ce qui nous ramène à la photographie. Des faits contre des mots. Une image qui définira cette visite: tout ce que les Saoudiens attendaient.

Il raconte l’histoire d’une nation réhabilitée ; d’un partenariat stratégique renouvelé.

Indépendamment de ce qui a été discuté lors de la réunion, peu importe ses succès ou ses échecs, le monde a une image durable pour s’en souvenir. Une image qui illustre un changement de cap de Biden.

Un saoudien anonyme

Un Saoudien anonyme espère que la rencontre améliorera les relations entre son pays et les États-Unis.

comment les saouds le voientc’est

Alors, comment cela résonne-t-il avec les hommes et les femmes de ce royaume ? Que pensez-vous de la visite du président et de ses hauts et bas dans ses relations avec les États-Unis ?

Dans la fraîcheur du Mall of Arabia, un refuge contre les températures étouffantes à l’extérieur, j’ai essayé de le savoir.

Beaucoup de gens se sont promenés devant les vitrines étincelantes et ont mangé dans les restaurants du centre commercial.

La plupart d’entre eux ne voulaient pas parler de la visite, et certains ont dit qu’ils s’en fichaient.

Mais ceux qui l’ont fait étaient unis par une préoccupation : voyager.

« Je n’ai pas visité les États-Unis depuis dix ans », m’a dit un homme. « Il y a toujours des problèmes pour obtenir un visa. »

Une femme portant le hijab en Arabie Saoudite

Une femme espère qu’après la rencontre, les Saoudiens pourront se sentir en sécurité lorsqu’ils se rendront aux États-Unis.

« J’espère que la rencontre rétablira la communication entre nous. Les États-Unis ont toujours été un très bon allié, mais les choses ne se sont pas bien passées ces derniers temps. J’espère que cela pourra résoudre tous les problèmes et rendre tout encore meilleur qu’avant. « 

« Si nous pouvons voyager et étudier là-bas, ce sera bien », a expliqué Shatha al-Jamale. « Si les relations entre les deux pays sont bonnes, nous n’aurons pas peur d’y aller. Parfois les Américains ont peur qu’on y aille, certains ont une mauvaise idée de mon pays, donc je pense que cette rencontre est importante pour eux de savoir qu’il y a de la sécurité. »

Les critiques allèguent que la première étape du voyage de Biden au Moyen-Orient, en Israël et en Cisjordanie occupée n’a donné lieu à aucune réalisation significative.

Si le président est capable de persuader certains des plus grands pays producteurs de pétrole du monde pomper plus de brut et contribuer à faire baisser le prix, cela sera considéré comme une victoire par les électeurs américains.

Mais, jusqu’à présent, il y a peu de signes qu’il reviendra avec le prix pour lequel tant de gens pensent qu’il est venu ici.