« La mort est un processus » de Diego Muñoz Valenzuela : à la fin les gentils gagnent

C’est un roman d’anticipation, qui se déroule dans le futur, et il a été écrit à la manière du passé, comme on écrivait des romans d’aventures au début du XXe siècle, quand le lecteur voulait savoir ce qui se passerait sur le page suivante, à la page suivante, chapitre suivant. Les gentils gagneront-ils ou les méchants s’en tireront-ils ? Car ici il y a du bon et du mauvais, comme dans les livres de Salgari, de Sabatini, et là aussi, comme dans ceux-là, l’auteur prend parti, du côté des bons, naturellement.

Mais si on remonte cent ans en arrière dans la forme, on avance moins dans l’intrigue. Disons que l’histoire se passe au Chili dans trente ou quarante ans. Pas plus que ça, car le pays qu’il nous montre ressemble en tout à celui d’aujourd’hui. Avec des richissimes démesurément riches, une corruption exacerbée dans les sphères politiques et policières, et un crime plus organisé et plus puissant que celui que nous connaissons. Malgré l’avance du temps, les Chiliens ont régressé dans l’usage de la langue, qui s’est appauvrie.

L’auteur joue avec ce trait, intelligemment et ironiquement, obligeant le personnage le plus éclairé à expliquer le sens des mots qu’il utilise, dont le sens dépasse l’entendement des autres. La science, en particulier la médecine, a un peu avancé, car elle est capable de vaincre la mort. Il le fait d’une manière ingénieuse, moralement discutable, à tel point que c’est interdit par la loi. Mais l’argent achète tout, à commencer par la légalité. Ainsi, le futur vers lequel le roman nous emmène est assez semblable au présent.

Commençons par le début, le protagoniste, Jerónimo Lisboa, a plus de cent trente ans, mais il conserve la lucidité qui lui permet de gérer son empire économique. Bien sûr, il reste dans son bureau avec les rideaux fermés car sa peau ne résiste plus au contact des rayons du soleil. Son corps ne durera plus longtemps, mais sa fortune lui permet de l’échanger contre un corps jeune, âgé de vingt ans. Il a donc réussi à faire greffer par un médecin son cerveau, avec tout son savoir, fruit d’une longue expérience, à un clone de lui-même qui possède le trésor de la jeunesse. L’intervention est menée avec succès. Et le vieillard, transformé en gamin, se présente comme son fils et unique héritier de son immense fortune ; un fils que personne n’a connu car il a toujours vécu à l’étranger, étudiant et se préparant à succéder à son père.

Jusqu’à présent, tout est parfait. Le protagoniste a encore cent ans à venir, quand il changera à nouveau de corps et gardera son cerveau et sa fortune pour toujours. Le hic, c’est que la nouvelle fuit et parvient à l’attention d’un avocat de bas étage, qui la partage avec le patron de la mafia, qui porte curieusement un nom arabe : Mahmud Ben-Hassal.

Et là l’argument science-fiction devient policier. Il s’agit maintenant d’empêcher ceux de l’autre côté d’atteindre l’immortalité par la procédure de Jerónimo Lisboa. Et puis la lutte entre le groupe de Lisbonne et le groupe Ben-Hassal a commencé. Disons que les deux se battent avec les mêmes armes et que des deux côtés il y a des tueurs à gage qui n’hésitent pas à envoyer un être humain en enfer pour un prix convenable. Mais certains sont bons et d’autres mauvais. L’auteur n’hésite pas à les nuancer.

Voyons la description d’un personnage : « Propriétaire d’un corps maigre, presque insignifiant, de traits anguleux, d’un nez pointu et de pommettes saillantes avec des yeux énormes et exorbités, des cheveux clairsemés et gras ; pour ajouter l’insulte à l’injure, une poire fine faite de poils tordus pendait à son visage déjà assez hideux. Aucune bonne conscience ne pouvait stocker ce grotesque qui semblait provenir d’un film de zombies à petit budget. (p. 55).

Et maintenant, un personnage de l’autre côté : « Il a levé les yeux et a vu la jolie silhouette du Dr Anríquez. Il se leva poussé par un ressort invisible, gêné par la présence de cette femme qui réussissait à le déranger de multiples manières : sa voix, le doux parfum qu’elle dégageait, son regard bleu limpide, sa bouche aux lèvres charnues, la façon dont elle habillée, sa galanterie naturelle… et, soit dit en passant, la jeunesse ». (Page 16).

Vous direz lequel des personnages décrits est bon et lequel est mauvais.

Il y a de très mauvais policiers et un bon en surnombre. Les tueurs se révèlent être des gars sympas et le lecteur veut qu’ils réussissent. L’homme de confiance de Jerónimo Lisboa croit en Dieu et suit les commandements ; mais les faits corrodent sa foi que, cependant, il ne la perd jamais. C’est bon d’un bout à l’autre.

Cette manière de présenter les différents personnages répond, comme nous l’avons dit, à la forme narrative des vieux romans d’aventures. Ce livre réveille de bons souvenirs chez le lecteur. Comme ces romans étaient divertissants. Et comme c’est amusant, qui nous emmène non pas à l’époque où vivaient nos grands-parents, mais à l’époque où vivront nos enfants.

Et quant à la fin de l’histoire, un commentateur ne devrait jamais avancer la fin. Ceux qui ont lu des romans d’aventures d’il y a cent ans savent que les gentils gagnent toujours. Mais cela n’enlève rien à l’agréable lecture de « La mort est un processus ». Un titre qui enrichit la production romanesque de Diego Muñoz Valenzuela.

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