La mission historique Artemis est à nouveau reportée en raison d’une panne technique

Le début de la mission historique Artemis I, qui ouvrira la voie à un retour de la NASA et de ses astronautes sur la Lune, a été reporté ce samedi pour la deuxième fois en raison de problèmes techniques et il n’y a toujours pas de décision sur l’opportunité de faire un nouveau tentative de lancement à court terme ou accordez-vous plus de temps pour revoir la fusée SLS.

Une fuite d’hydrogène liquide lors du processus de ravitaillement de la fusée qui, malgré les « multiples efforts » déployés, n’a pas pu être résolue, a obligé ce samedi à arrêter le compte à rebours environ trois heures avant l’heure prévue d’ouverture de la fenêtre de lancement.

Selon le calendrier de cette mission sans pilote, la prochaine date du décollage depuis Cap Canaveral (Floride) de la fusée SLS avec le vaisseau spatial Orion intégré au sommet est le lundi 5 septembre.

Si cette tentative échoue, il y aurait toujours la possibilité du mardi 6, selon ce calendrier qui fixe la prochaine période de lancement à partir du 19 septembre.

Ce sera l’équipe de la mission, dirigée par Charlie Blackwell-Thompson, qui doit se réunir ce samedi, qui décidera quand réessayer, a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, dans un message sur NASA TV.

« Ils vont voir s’il y a encore une chance maintenant ou ils vont devoir retourner au bâtiment d’assemblage des véhicules », a-t-il ajouté.

L’administrateur de la NASA a ajouté que « nous partirons quand nous serons prêts. Cela fait partie du programme spatial : préparez-vous à de nombreuses tentatives infructueuses ».

nouvel essai

La fenêtre de lancement de lundi, de 90 minutes, s’ouvrira à 17h12 heure locale (21h12 GMT) et celle de mardi à 18h57 (22h57 GMT), de seulement 24 minutes.

Si la fusée SLS, avec le vaisseau spatial Orion dans le cône supérieur, est toujours au sol après mardi, elle devra retourner au bâtiment d’assemblage de véhicules pour retester son système de vol.

Mais l’équipe de mission peut décider de ne plus faire de tentatives de lancement pour le moment et de déplacer la fusée de la rampe de lancement au bâtiment d’assemblage de véhicules pour réparation et nouveau test.

La première tentative de lancement a eu lieu le 29 août, mais a été annulée en raison d’une panne de l’un des quatre moteurs RS-25 de la puissante fusée SLS, qui mesure 98 mètres de haut et a coûté environ 4,1 milliards de dollars.

Sur le problème détecté ce samedi, la NASA a expliqué que « les équipes ont trouvé une fuite d’hydrogène liquide lors du chargement du propulseur dans l’étage central de la fusée Space Launch System (SLS) ».

Les « multiples efforts » pour résoudre le problème en repositionnant le sceau n’ont pas fonctionné, comme cela a été vérifié en pompant du carburant dans la fusée, donc « le directeur du lancement a annulé la tentative prévue pour aujourd’hui », a indiqué l’agence spatiale dans un message sur le site de la mission Artemis.

L’objectif de la première mission Artemis est de tester les capacités du SLS et du vaisseau spatial Orion avant un voyage habité initialement prévu en 2024, qui sera suivi d’un troisième au cours duquel pour la première fois depuis 1972 des astronautes américains, dont une femme et un personne de couleur, marchera sur la surface lunaire.

mission historique

La première mission Artemis a une durée de 37 jours, 23 heures et 53 minutes, une période pendant laquelle, en supprimant les allers-retours, le vaisseau spatial Orion sera en orbite autour de la Lune.

Une fois sorti de l’orbite lunaire, Orion, avec une capacité de quatre astronautes et le vaisseau spatial le plus puissant jamais construit, capable d’atteindre une vitesse de 24,5 milliards de miles par heure (39 428 km/h), entreprendra le voyage de retour. .

Après être rentré dans l’atmosphère terrestre, il tombera dans l’océan Pacifique, à l’ouest de San Diego (Californie du Sud).

Quand Orion reviendra sur Terre, il aura parcouru 1,3 million de miles (plus de deux millions de kilomètres).

Comme cela s’est produit le 29 août, lorsqu’une première tentative a dû être annulée, la soi-disant « Côte de l’espace », la région où se trouve le centre spatial, était remplie aujourd’hui de visiteurs désireux d’assister au lancement.

Un média de la région a estimé que quelque 400 000 personnes se sont déplacées vers la zone de la base et le centre spatial Kennedy. Certains pourraient encore voir leur vœu exaucé si le lancement avait lieu lundi, jour férié aux États-Unis car c’est la fête du Travail.