La « grande migration » chinoise commence dans l’ombre du COVID

Les vacances du Nouvel An lunaire, qui tombent officiellement le 21 janvier, seront les premières depuis 2020 sans restrictions sur les voyages intérieurs.

Au cours du dernier mois, Chine a vu le démantèlement dramatique de son régime « zéro COVID » à la suite de protestations historiques contre une politique qui comprenait des tests fréquents, des déplacements restreints et des fermetures de masse, qui ont causé de graves dommages à la deuxième économie mondiale.

Les investisseurs espèrent que la réouverture finira par revitaliser une économie de 17 billions de dollars qui a connu la croissance la plus lente depuis près d’un demi-siècle.

Mais les changements brusques ont exposé bon nombre des 1,4 milliard de personnes dans Chine au virus pour la première fois, déclenchant une vague d’infections qui submerge certains hôpitaux, vidant les rayons des pharmacies de médicaments et provoquant de longues files d’attente dans les crématoriums.

Le ministère des Transports a déclaré vendredi qu’il s’attend à ce que plus de 2 milliards de passagers effectuent des trajets dans les 40 prochains jours, soit une augmentation de 99,5% sur un an et représenteront 70,3% des trajets en 2019, avant la pandémie.

Les réactions ont été mitigées en ligne à cette nouvelle. Certains ont célébré la liberté de retourner dans leur ville natale et de passer le Nouvel An lunaire en famille pour la première fois depuis des années.

D’autres, cependant, ont déclaré qu’ils ne voyageraient pas cette année, craignant d’infecter des parents âgés comme une peur commune.

« Je n’ose pas retourner dans mon village de peur de porter le poison », a déclaré un commentaire sur le réseau social Weibo.

On craint que l’importante migration des travailleurs des villes vers leur ville d’origine n’entraîne une augmentation des infections dans les zones rurales qui sont moins équipées de lits de soins intensifs et de ventilateurs.

Les autorités disent qu’elles renforcent les services médicaux de base, ouvrent davantage de cliniques de fièvre rurales et instituent une « voie verte » pour les patients à haut risque, en particulier les personnes âgées ayant des problèmes de santé sous-jacents, à transférer directement des villages vers les hôpitaux de haut niveau.

« Les zones rurales de Chine sont vastes, la population est importante et les ressources médicales par habitant sont relativement insuffisantes », a déclaré samedi Mi Feng, porte-parole de la Commission nationale de la santé.

« Il est nécessaire de fournir des services pratiques, d’accélérer la vaccination des personnes âgées dans les zones rurales et de construire des lignes de défense de base. »

Chine Elle rouvrira dimanche sa frontière avec Hong Kong et mettra également fin à l’obligation de quarantaine imposée aux voyageurs en provenance de l’étranger. De nombreux Chinois pourront quitter le pays pour la première fois depuis la fermeture des frontières il y a près de trois ans, sans craindre d’être mis en quarantaine à leur retour.