La Chine se dit ouverte à une « coopération » avec le Mercosur

Le directeur général pour l’Amérique latine et les Caraïbes du ministère chinois des Affaires étrangères, Cai Wei, a affirmé ce lundi à Montevideo que Pékin, qui a entamé des négociations en vue d’un accord de libre-échange (ALE) avec l’Uruguay, est ouvert à une « coopération » avec « la Mercosur ensemble ».

« La partie chinoise est ouverte à la coopération tant avec le Mercosur conjointement et avec chaque pays membre », a déclaré le chef d’une délégation officielle chinoise qui a rencontré des membres du cabinet du président uruguayen Luis Lacalle Pou, dont le ministre des Affaires étrangères Francisco Bustillo et le ministre de l’Economie Azucena Arbeleche.

« China es firme partidario del libre comercio » y está « dispuesto a negociar y suscribir TLCs con todos los países interesados », dijo el funcionario chino, según la traducción oficial de su declaración a la prensa publicada en video en la página web de la Presidencia Uruguayenne.

L’Uruguay a commencé sa recherche d’un ALE avec la Chine après que les deux pays ont réalisé une étude de faisabilité d’un accord de ces caractéristiques, qui a suscité la controverse au Mercosur, un bloc que le pays du sud a intégré depuis 1991 avec l’Argentine, le Brésil et le Paraguay. Le bloc n’autorise pas ses partenaires à négocier des accords commerciaux sans le consentement des autres membres, mais l’Uruguay – qui depuis près de deux décennies demande un assouplissement de cette décision adoptée par le groupe – a décidé de faire cavalier seul avec la Chine.

Lors du dernier sommet des présidents de Mercosur tenue le 21 juillet à Asunción, le président argentin Alberto Fernández, l’un des principaux détracteurs de l’initiative uruguayenne, a proposé que l’accord avec la Chine soit négocié par l’ensemble du groupe. Son homologue uruguayen, Lacalle Pou, a soutenu lors de la réunion des présidents que ce serait également le souhait de l’Uruguay que les autres partenaires du bloc rejoignent une négociation avec le pays asiatique, dans les étapes ultérieures.

« Nous espérons et prévoyons qu’à un moment donné, le reste des pays partenaires (du Mercosur) vont se joindre à ces négociations » avec la Chine, a réitéré lundi Bustillo dans des images diffusées par les médias locaux. « Nous espérons que les parties à la Mercosur peuvent négocier à l’amiable les uns avec les autres, afin de créer un meilleur environnement pour la coopération de libre-échange sino-uruguayenne », a ajouté le chef de la délégation chinoise.