Juan Agustín Meléndez, le procureur régional de Los Ríos qui prend les rênes du ministère public

Lorsqu’en août 2021 un reportage de CHV a révélé que l’actuel procureur national, Jorge Abbott, a reconnu avoir eu des conversations avec des parlementaires avant d’être nommé à son poste, en plus d’une réunion secrète avec le sénateur Jorge Pizarro – qui a fait l’objet d’une enquête pour avoir reçu des contributions irrégulières de SQM, ainsi que deux de ses enfants – les procureurs régionaux ont décidé de soutenir Abbott par le biais d’une lettre.

« Nous sommes catégoriques en déclarant que M. le procureur national Jorge Abbott n’est jamais intervenu de quelque manière que ce soit dans les décisions prises dans les affaires dont nous avons la charge ; Il n’a pas donné d’instructions particulières ni exercé de pression à leur sujet. Une tentative a été faite pour installer l’idée inverse, qui est non seulement fausse, mais aussi offensante pour les 776 procureurs du ministère public », dit en partie le texte. Sur les 19 procureurs régionaux, 18 ont signé. Juan Agustín Meléndez Duplaquet (57 ans) a refusé de le faire et, accessoirement, a empêché le soutien de faire partie du Conseil des procureurs.

Ils disent qu’il considérait simplement que cela ne correspondait pas à une institution à structure hiérarchique que les subordonnés sortent pour soutenir le patron. Il a tenu bon même s’il était seul.

Ces types de décisions le dépeignent de tout son corps et ont servi à gagner le respect de ses pairs.

Selon des sources judiciaires, Meléndez a une vision très claire de sa fonction, de ce qui lui correspond et de ce qui ne lui correspond pas au sein de l’institution. Et cela le rend transversal parmi ses pairs, juges et officiels. C’est ce qu’ils appellent « un vrai procureur », indépendant, objectif, sans réseaux politiques et avec une histoire attachée à la loi.

« C’est une personne très institutionnelle, il fait passer le ministère public en premier, il a son avis, on le sait tous, car il dit les choses clairement, mais quand les décisions sont prises, il rejoint la direction prise. Il ajoute, il ne soustrait pas. Il dit toujours qu’un leader écoute tout le monde, mais c’est lui qui décide et c’est aux autres de le suivre », commente un collègue.

De Valdivia, ils ajoutent qu’il sait monter des équipes interdisciplinaires et qu’il aime mélanger la police de manière collaborative pour les enquêtes. Et cela a donné de très bons résultats. En fait, il a été le premier procureur à procéder à des formalisations dans l’affaire Huracán II, qui a ensuite été regroupée avec Huracán I.

Au cours du processus constitutionnel passé, il a été choisi par ses collègues pour représenter la position du ministère public devant la Convention constitutionnelle.

Et il y a quelques semaines – après le plébiscite de sortie –, Meléndez lui-même a proposé d’élire une commission parmi les procureurs régionaux pour préparer un poste pour le ministère public et participer dès le premier jour au nouveau processus constituant.

Son curriculum vitae indique qu’en 1992, il est diplômé de la Faculté de droit de l’Université Gabriela Mistral. En 2002, il a étudié le diplôme de réforme de la procédure pénale et de contentieux oral à l’Université de Magallanes. En 2018, il a étudié le diplôme de troisième cycle en droits de l’homme à la Faculté de droit de l’Université du Chili. Elle étudie actuellement un Master en droits de l’homme, égalité, interculturalité et développement.

Il a enseigné les matières de droit procédural et de contentieux oral, et a participé en tant que conférencier au nom du bureau du procureur au Chili et à l’étranger, principalement en matière de traite des êtres humains. Il souligne également sa participation au Groupe de travail sur la corruption dans les transactions commerciales internationales de l’OCDE à Paris, France.

âme du pays

En vertu de la loi qui indique que le substitut au Parquet national sera le procureur ayant la plus longue ancienneté, il a quitté son domicile à Valdivia en milieu de semaine pour se rendre à la réunion des procureurs à Valparaíso puis à Santiago, pour les cérémonies, les adieux du procureur Abbott et la passation de fonctions. Bien que ce soit pour une courte période, sa famille d’origine se dit heureuse de le retrouver dans la capitale après 27 ans.

Cela, parce qu’il est parti pour le sud alors qu’il n’avait été marié que peu de temps à Paulina Aburto, également avocate (elle travaille dans le programme « Mon avocate » du ministère de la Justice et des Droits de l’Homme), lorsqu’ils ont choisi de s’installer à Punta Arenas dans le cadre de l’équipe juridique de l’Armée de l’Air dans ce domaine. Là, il a développé sa carrière et ses deux enfants sont nés.

Lorsque la réforme de la procédure pénale a été réalisée, il n’y a pas beaucoup réfléchi et s’est adressé au parquet. Un rêve que j’ai toujours eu. Cela a commencé par le bas, à partir de la 9e année qui aujourd’hui n’existe même pas. Il a été procureur en chef puis procureur régional de Magallanes et de l’Antarctique chilien.

« Etant procureur, il l’a fait en professionnel », confie un proche.

D’anciens collègues de l’époque disent que son passage dans Sexual Crimes l’a profondément marqué. « Il avait une relation très étroite et délicate avec les victimes. A tel point qu’ils l’ont reconnu dans la rue et l’ont salué affectueusement », racontent-ils. Après 20 ans à Punta Arenas et lorsque ses enfants ont terminé l’école, elle a demandé au parquet de Los Ríos d’être « plus au centre du pays ». Cela fait sept ans.

Devant le parquet, on dit qu’il fait du jogging tous les matins (il courait le 42K à Viña del Mar), a pris des cours de cuisine et met les recettes en pratique, lit des romans policiers et s’occupe de son jardin jusqu’à la limite de l’obsession.

Mais son esprit agité est toujours ancré à une affaire et au pays problématique : le crime et comment lutter contre le crime organisé. « Il estime que l’alliance entre le ministère public et la sécurité publique, la prévention, est essentielle. C’est pourquoi il a rencontré des maires, des maires, maintenant avec les délégués pour travailler ensemble. Il nous a dit pourquoi les tests aident à la persécution. Il répète aussi qu’il faut prêcher et pratiquer, travailler en vue du succès, avec des objectifs clairs. Et il nous demande d’être toujours transparents », raconte un responsable qui dit qu’il leur manque déjà.