Ils définissent 14 zones importantes pour la conservation des mammifères marins au Chili

Le Groupe de travail sur les aires protégées pour les mammifères marins a défini 36 zones pertinentes pour la conservation des mammifères marins, dans le sud-est de l’océan Pacifique tropical et tempéré, allant du nord du Mexique à l’extrême sud du Chili. Parmi ces zones, 14 sont situées sur le territoire chilien.

La région constituée par les eaux du sud-est de l’océan Pacifique tropical et tempéré est probablement la plus riche en mammifères marins du monde. Près de la moitié des 132 espèces de mammifères marins dans le monde vivent ou transitent ici : baleines, dauphins, marsouins, phoques, otaries, siréniens et loutres de mer.

C’est pourquoi l’atelier du Groupe de Travail sur les Aires Protégées pour les Mammifères Marins (Marine Mammal Protected Areas Task Force), qui a réuni des scientifiques spécialisés en la matière, a défini 36 nouvelles Aires Importantes pour les Mammifères Marins (IMA’s pour son sigle en anglais), sur la base de critères scientifiques, tels que la vulnérabilité, la distribution et les abondances restreintes ou les lieux clés pour certaines étapes du cycle de vie, entre autres.

Dans le cas du Chili, 14 zones ont été considérées comme des zones importantes pour les mammifères marins. Selon Carlos Olavarría, spécialiste des mammifères marins et directeur exécutif du Centre scientifique CEAZA, « dans les 14 zones définies pour le Chili, il y a, par exemple, l’archipel de Humboldt et le golfe de Penas. Dans le cas de l’archipel de Humboldt, des aspects uniques sont internationalement reconnus, tels que sa grande biodiversité et aussi, représentant une zone importante pour l’alimentation des rorquals communs et la résidence des grands dauphins ».

Le spécialiste précise que le Centre scientifique du CEAZA a collaboré à diverses enquêtes pour en savoir plus sur le rorqual commun, ainsi que sur d’autres cétacés. « Nous avons étudié la distribution spatiale des rorquals communs, bleus et à bosse qui transitent au large de l’île de Chañaral, ainsi que celle du krill et d’autres espèces de proies qui se nourrissent de ces mêmes mammifères marins dans l’archipel de Humboldt. »

« De plus, nous avons récemment appris davantage sur les habitudes de plongée des rorquals communs, à quelle profondeur ils plongent, comment ils se déplacent sous l’eau, comment et quand ils vocalisent, pour comprendre leur relation avec leur principale proie, le krill. Pour cela, nous attachons des balises aux baleines, ces balises adhèrent temporairement, elles durent entre 1 et 12 heures et c’est suffisamment de temps pour avoir suffisamment d’informations sur les habitudes de plongée », explique Olavarría.

Alors que le golfe de Penas, un autre des 14 sites prioritaires dans le cas du Chili, est un site de reproduction pour les baleines franches australes et l’alimentation des rorquals boréaux, et a également été lié à une mortalité massive des rorquals boréaux.

« Pour mieux comprendre ces mortalités massives, les centres de recherche du CIEP, du COPAS Littoral et du CEAZA ont formé cette année une expédition dans l’isthme d’Ofqui, où nous avons collecté des informations de base multidisciplinaires sur les écosystèmes marins et terrestres peu intervenus par l’homme », explique le scientifique.

volontés unies

La définition des zones importantes pour les mammifères marins (IMA) a été réalisée lors de l’atelier qui s’est tenu à San José (Costa Rica) en juin 2022. Cette initiative a été codirigée par les chercheurs Erich Hoyt et Giuseppe Notarbatolo di Sciara, ainsi que d’autres membres de le Groupe de travail sur les aires protégées pour les mammifères marins.

Dans le cas du Chili, l’un des élus était Olavarría, qui détaille que « nous avons contribué à la préparation de dossiers où les raisons de proposer ces zones sont justifiées, par exemple, qu’elles incluent des espèces avec des problèmes de conservation ou des zones délimitées qui correspondent aux habitats critiques pour ces espèces.

L’étude et la conservation des mammifères marins n’est possible que grâce à la collaboration d’organismes et de la communauté scientifique. L’initiative identifiée par l’IMMA est l’activité principale du groupe de travail sur les aires protégées pour les mammifères marins, créé en 2013 par le Comité international pour les aires protégées pour les mammifères marins (ICMMPA), la Commission mondiale des aires protégées de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN ), les aires marines (WCPA) et les membres de la Commission de la sauvegarde des espèces (SSC) de l’UICN pour aider à soutenir un profil mondial plus fort sur les mammifères marins et les aires protégées.