Il y aura un nouveau champion : Rafael Nadal tombe au deuxième tour de l’Open d’Australie après s’être blessé

L’Espagnol Rafael Nadal (1) a chuté 6-4, 6-4 et 7-5 au deuxième tour de l’Open d’Australie face à l’Américain Mackenzie McDonald après s’être blessé au haut de la jambe gauche après avoir tenté de rejoindre une défense revers dans la dernière manche du deuxième set.

L’homme de Manacor ne pourra donc pas défendre la couronne épique qu’il a obtenue en 2022 en revenant de deux sets perdus contre le Russe Daniil Medvedev.

La couleur grisâtre du ciel de Melbourne prédisait l’avenir d’un après-midi fatidique pour un Nadal qui, d’une part, n’a pas su trouver sa meilleure version pour faire face à la proposition incontestable du jeune McDonald et, d’autre part, s’est retrouvé sans options dues blessure à la jambe gauche alors que l’accident était très en descente.

La pluie a contraint l’organisation du tournoi à fermer le toit escamotable du court Rod Laver et l’épaisseur des balles, très critiquée par divers joueurs de tennis lors des deux premiers jours de compétition, a aidé le style d’un McDonald qui était excellent.

Il a fallu au champion des 22 majeurs pour trouver son rythme de départ face à un McDonald qui a puni de bout en bout avec son répertoire plat, beaucoup plus favorisé par des conditions de court en salle et des balles lentes.

L’homme de Manacor s’est plaint à l’arbitre de chaise au début de l’affrontement de certaines des difficultés à voir le ballon en bon état à cause d’un objet lumineux situé dans l’un des dos du centre.

Il a réagi mais pas à temps pour corriger une erreur sous la forme d’un double-break’ qui signifierait le 6-4 initial. Nadal avait un maigre 61% de premiers services en jeu dans le premier set, ce qui contrastait avec McDonald’s 82%.

Le même scénario était présent au début de la seconde après que l’Américain a commencé le deuxième set avec une pause précoce qui a mis le vétéran de 36 ans sur ses orteils.

Il a gagné en dynamisme et a récupéré la pause d’un désavantage, après avoir maintenu un service angoissant dans lequel il a offert une balle de « break » après un 40-0 favorable, mais McDonald a de nouveau bouleversé les plans du manacorí avec une nouvelle pause qui a établi le 5 -3 en votre faveur.

Les choses ne pouvaient pas empirer lorsqu’une action malheureuse a annulé toute chance de retour pour le champion en titre.

L’Espagnol a tenté d’atteindre un ballon du côté de son revers et l’étirement qu’il a fait avec ses jambes pour continuer avec des options au point lui a coûté sa participation à l’Open d’Australie.

Nadal a demandé des soins médicaux et s’est retiré au vestiaire, au même titre que son adversaire, pendant dix minutes.

Il a gardé son service malgré le mouvement limité qu’il a apprécié et McDonald a clôturé le deuxième set au service pour mettre la terre sur le chemin avec un double 6-4.

La première tête de série, Rod Laver, a surpris Rod Laver avec sa décision de continuer à se battre et elle a répondu par une forte ovation, mais ses quelques possibilités de mouvement laissaient présager une fin avec la couleur américaine.

C’était la première fois dans le match où Nadal, un joueur de tennis qui jouait derrière la ligne de fond, s’avançait pour prendre plus de risques que la normale et offrait plusieurs points magnifiquement faits qui servaient à dire au revoir à son fidèle et fidèle Rod Laver Arena.

Au contraire, McDonald, jusque-là sans tache, a baissé son niveau sous l’effet de la nervosité et d’une situation aussi atypique avec son adversaire à mi-course mais cela a suffi pour marquer le troisième set 7-5.

L’Espagnol avait déjà dû abandonner sur la même scène lors du cinquième set des quarts de finale 2018 contre le Croate Marin Cilic en raison de problèmes à la cuisse droite.

Dès lors, il ne pourra pas augmenter l’écart de titres « majeurs » avec son grand rival, le Serbe Novak Djokovic (4), qui aura la possibilité d’égaliser avec 22 couronnes.

Le rival du Californien au prochain tour sera connu après la conclusion du choc entre le Japonais Yoshihito Nishioka (31 ans) et le Tchèque de l’ancien Dalibor Svrcina.

Vidéo via YouTube : Télévision Open d’Australie