Des étoiles moins massives que prévu pourraient être les génitrices des grandes explosions stellaires

L’échantillon utilisé dans la recherche se caractérise par la grande quantité et la qualité des données photométriques et spectroscopiques, le taux d’observation élevé et la couverture photométrique étendue sur une large gamme de longueurs d’onde.

Un échantillon de 74 supernovae de type II a été obtenu, ce qui, selon Martinez, représente le plus grand échantillon de ce type de supernovae, qui est également homogène puisque les objets ont été observés par les mêmes instruments et le même programme d’observation.

Pour l’enquête, chacun des objets a été modélisé avec un code qui simule les explosions stellaires et les paramètres physiques de leurs parents (masses et rayons) et les propriétés de l’explosion (énergie, quantité et distribution des matières radioactives générées lors de l’explosion) ont été dérivés. . Pour la dérivation des paramètres, les modèles ont été comparés aux observations en utilisant une méthode statistique pour déterminer le modèle qui représente le mieux les observations.

Au total, il a été possible de dériver des propriétés physiques pour 53 supernovae de type II, parmi lesquelles 24 ont des résultats plus fiables, en raison de la couverture temporelle des observations et de la qualité des modèles qui les reproduisent le mieux.

Dans l’enquête, les relations entre différents paramètres physiques ont été analysées et l’énergie de l’explosion a été identifiée comme le facteur dominant qui détermine la forme de l’émission de SN de type II.

« Avec ces travaux, nous avons pu entrer dans l’étude statistique des propriétés physiques des progéniteurs et de l’explosion des supernovae de type II. Nous avons constaté que la plupart des supernovae analysées sont compatibles avec des explosions d’étoiles de masses finales relativement faibles (dans la gamme des masses étudiées). En supposant la théorie standard de l’évolution stellaire, cela implique que la plupart des supernovae de type II analysées proviennent d’étoiles avec de petites masses initiales. Cependant, ceci n’est pas compatible avec la distribution connue des masses initiales des étoiles massives (ou fonction de masse initiale) », indique Martinez.

L’astrophysicien ajoute que les différences avec les distributions observées pourraient être des indicateurs de la façon dont les étoiles perdent de la masse au cours de leur évolution.

« Nous interprétons ce résultat comme indiquant qu’un ingrédient physique dans l’évolution stellaire standard doit être manquant. Nous postulons que cela est peut-être dû au fait que les étoiles perdent beaucoup plus de masse au cours de leur évolution que ne le prédisent les modèles évolutifs actuels », pointe Melina Bersten, chercheuse au