Collaboration pour la justice sociale et environnementale

Le ministère chilien de la science, de la technologie, de la connaissance et de l’innovation promeut une approche transdisciplinaire. La transdisciplinarité s’exprime dans la diversité et la collaboration entre des centres d’excellence, tels que notre Centre international de Cabo de Hornos (CHIC) hébergé par l’Université de Magallanes et un réseau d’universités nationales et internationales. Le CHIC aborde la question de savoir comment construire une éthique qui soutient la justice sociale et environnementale avec ses propres perspectives du Sud global (Amérique latine, Afrique, Asie).

Cette semaine, le CHIC a publié un livre qui brise les paradigmes grâce au point de vue d’un philosophe né en Inde, Bidisha Mallik. Son travail raconte la vie et la philosophie du Mahatma Gandhi, qui a eu une énorme influence sur les mouvements sociaux et environnementaux du XXe siècle en Inde et dans le monde jusqu’à aujourd’hui. Mais Bidisha apporte une touche unique en soulignant comment Gandhi s’est inspiré du travail de deux femmes britanniques, Madeleine Slade (Mira Behn) et Catherine Mary Heilemann (Sarala Behn). Mallik entremêle les dimensions sociales, culturelles et environnementales dans le travail de Mira et Sarala, deux filles spirituelles de Gandhi, qui, avec des cas très spécifiques, ont promu la justice humaine et l’harmonie avec la nature.

Mira Behn a vécu plus de 90 ans. Sa vie est un exemple de son engagement dans le mouvement indépendantiste indien. Fille d’un amiral britannique qui voyageait beaucoup, son enfance se passa dans la ferme de son grand-père où elle rencontra plantes et animaux, éveillant en elle un profond amour pour la nature. Sa grand-mère était pianiste et a causé à Mira un amour si passionné pour la musique de Beethoven qu’elle s’est rendue à Bonn et à Vienne pour découvrir où le compositeur est né et a vécu, et pour rencontrer Romain Rolland.

Ce lauréat du prix Nobel de littérature et biographe le plus important de Ludwig Van Beethoven l’a écoutée, l’a accueillie et lui a dit : « Si vous avez été émue par Beethoven, vous serez encore plus émue par ce nouveau livre que j’ai écrit sur le plus grand chef spirituel de l’Inde, Mahatma Gandhi ». La jeune Mira a lu la biographie de Gandhi et a décidé de le rencontrer. Elle lui écrivit et Gandhi lui répondit qu’il l’accepterait si et seulement si elle acceptait la stricte discipline du végétarisme et la pratique quotidienne du filage.

Au même moment, dans un autre village d’Angleterre, Sarala Behn s’émeut de la destruction des forêts himalayennes impulsée par des politiques de « développement ». Comme Mira, Sarala a écrit à Gandhi. Travaillant avec le Mahatma (‘Great Soul’) en Inde, ils ont adopté un activisme pacifique fondé sur la non-violence.

Mira et Sarala vivaient avec des communautés donnant une impulsion au mouvement Chipko, défendant les arbres contre l’abattage en les étreignant, écrivant et chantant des poèmes comme : « Que donnent les forêts ? Eau, terre et air pur. Ils soutiennent la Terre et tout ce qu’elle donne. Grâce au mouvement Chipko (« embrasser » en hindi), les femmes ont empêché l’abattage des forêts dans l’Himalaya, où la déforestation provoquait inondations et sécheresses. Parallèlement, Mira et Sarala travaillaient avec les communautés dans des jardins potagers qui favorisaient leur souveraineté alimentaire et leur autosubsistance.

Pourquoi est-ce que je pense que cette histoire est si pertinente aujourd’hui ? Parce qu’il nous invite à renforcer les collaborations interculturelles, interdisciplinaires et interhémisphériques indispensables pour résoudre les problèmes socio-environnementaux complexes d’aujourd’hui. Gandhi lui-même illustre la valeur de ces collaborations car il est né en Inde et est parti en Angleterre pour étudier le droit, pour revenir dans son pays natal où il a accueilli de nombreuses jeunes femmes du monde entier.

Le livre de Bidisha Mallik documente la richesse des multiples facettes des perspectives féminines, masculines et sexospécifiques, des traditions religieuses, scientifiques et communautaires. Elle a écrit ce livre à partir d’une expérience qui lie ces collaborations ensemble. Il a étudié les sciences de l’environnement en Inde en se concentrant sur la pollution des rivières et a ressenti le besoin d’étudier la philosophie pour résoudre ce problème socio-environnemental. Il a obtenu un doctorat en philosophie de l’Université de North Texas, aux États-Unis, où il a écrit ce livre basé sur l’histoire de Gandhi avec une approche bioculturelle soutenue par le Centre CHIC du sud du Chili.

Pour le Chili, Bidisha propose une œuvre qui illustre à quel point les dialogues interculturels sont essentiels pour la construction d’une nation fondée sur la justice sociale et environnementale. Ce livre fait partie de la série Ecology & Ethics que j’édite avec Springer depuis 2011 dans le cadre d’une science transdisciplinaire. Cette science valorise la complémentarité des visions pour promouvoir la justice socio-environnementale et aller vers une plus grande durabilité de la vie dans sa diversité biologique et culturelle.

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