Adolph Couve : un prince en exil

« Je quitte le Chili, je vais à Carthagène » était l’une des expressions les plus intéressantes de l’écrivain Adolfo Couve dans les années 90, une décennie au cours de laquelle son travail a commencé à être valorisé, réédité et mis à jour dans ses fondements esthétiques, avec versements tels que La Comédie de l’Art.

C’était le Chili de la transition vers nulle part, un simple réaménagement des pouvoirs pour consolider une éternelle post-dictature, la Constitution de 1980, les AFP et les Isapres, le crédit à la consommation, un discours machiste macroéconomique, la dépolitisation de la citoyenneté et les premières esquisses du lumpen -citoyen, prophétisé par le poète Armando Uribe.

Couve est l’un des grands écrivains chiliens et l’un des moins lus, c’est pourquoi le récent lancement du livre « Un prince en exil. Les idées esthétiques d’Adolfo Couve » par le célèbre universitaire de l’Université du Chili et poète Rodrigo Zúñiga Contreras.

L’œuvre présentée au Centre Culturel de La Reina par la maison d’édition naissante Circe Creaciones est une œuvre forte, puisant dans l’empreinte que Couve a laissée, non seulement sur les plages de Carthagène où il se promenait en compagnie de son chien Moro.

Ce fil conducteur chéri par Rodrigo Zúñiga permet d’élargir le profil de l’artiste, qui a quitté sa zone de confort en peinture vers la grossière légion étrangère de la littérature, pour y déployer ses fondements esthétiques.

Zúñiga nous invite à revoir les idées du peintre et avec le pouls d’un enseignant, il souhaite travailler sur cet héritage fondamental pour le pays d’aujourd’hui, où tout s’est à nouveau effondré, dans une contingence de langues qui ne se connaissent pas , comme il l’affirme.

Le livre de Zúñiga nous invite à découvrir la cohérence et la rigueur du « programme » esthétique avec lequel Couve a peint son œuvre littéraire, en penseur original. Les pages révèlent comment un scepticisme récalcitrant et son dévouement aveugle à l’histoire de l’art s’entendent en lui. Zúñiga a été élève dans la classe du peintre-écrivain et est un lecteur attentif de ses essais. « Un prince en exil » propose quatre domaines de l’idéologie esthétique de l’auteur du Train de corde : La Leçon de littérature, Un réalisme plastique, Le Schisme photographique et La Leçon de peinture dans le temps post-pictural.

Dans le prologue, Zúñiga explique comment toute la personnalité fascinante et extravagante de Couve et sa doctrine reposaient sur des vérités très évidentes, puisqu’il y avait en lui une profonde méditation sur l’histoire de l’art, où la crise naquit de la rencontre entre l’avenir de la peinture , l’irruption de la photographie et la fonction du réalisme plastique, ne pouvaient être abordées que dans une fusion de l’écriture et de la peinture.

La réalité n’a pas de nom de famille, celui qui ne peut pas la supporter, n’ose même pas, car il n’y a pas de « réalisme magique », dit-il pour résumer sa façon d’affronter le monde. Éternel enfant burlesque, « ça me fait mal de ne pas être devenu poète. J’ai même un nom de poète. Il n’aurait pas eu à trouver un pseudonyme comme Neftalí Reyes et Lucila Godoy Alcayaga. Mais il me manquait le talent », a affirmé Couve.

L’auteur Rodrigo Zúñiga.

Sa supposée faiblesse émotionnelle était dépeinte avec des métaphores attachantes. « Je suis un bateau avec un trou au milieu, je ne peux pas dire que je vais à l’île de Pâques, car je coule juste là sur la plage », a-t-il déclaré. Tout son héritage artistique et académique est celui d’un noble apatride. La peinture, sa langue maternelle, a été exilée et marginalisée au cours du XXe siècle. D’où le succès de la proposition de Zúñiga.

Couve était déjà considéré comme anachronique ou étranger dans la seconde moitié des années soixante, par un Chili trop idéologisé et ultra-militant.

Après la dictature, Jaguar Chili lui semblait tout aussi irrespirable, voire plus irrespirable, c’est pourquoi, comme d’autres artistes, il a choisi une distanciation volontaire. De Carthagène, il a pu établir un anti-Macondo fondé sur le réalisme, d’où il s’est déplacé à Santiago pour remplir le devoir et le plaisir de former, déformer, encourager et décourager des générations d’artistes à l’Université du Chili.

Non seulement était-il un personnage au programme esthétique et artistique combattu ou résisté par les groupes dominants, mais il était aussi le « mouton noir » d’une famille aisée, l’une de celles isolées du pays, dans ce Chili 1. Adolfo, sur d’autre part, dès l’enfance savait observer et interpréter la langue du Chili 2 et 3. Comme un enfant apeuré, je traînais autour de cette dame du quartier supérieur dont on parlait mal, car c’était une hôtesse de l’air divorcée. Il pourrait créer l’atmosphère d’un pharmacien cultivé de la première moitié du XXe siècle, obsédé par la relance de la carrière d’un enfant pauvre, prodige de la peinture et perdu dans une redoute rurale de la région de Valparaíso.

Capable d’accorder avec ce marchand bourgeois des années 50, des enfants de toutes sortes, des dames se promenant dans un spa au coucher du soleil, ou de crédibiliser les habitants d’une cité, sa plus grande réussite littéraire, selon sa vision, était d’avoir été inclus dans les textes de lecture scolaire, en raison de la netteté morphosyntaxique de ses œuvres.

Un prince en exil, tant dans le livre de Rodrigo Zúñiga que dans ses courts romans, car moins c’est plus. Un travailleur de la synthèse, car lui seul en deux ou trois traits a pu représenter un professeur chilien dans « La leçon de peinture » et tel qu’il se vit dans notre pays.

« L’enseignante, en revanche, soulagée de ne plus représenter son personnage pour cet après-midi-là, a ralenti et a été tentée de se rapprocher du bord de mer. Ses origines modestes l’avaient toujours fait réagir de manière excessive vis-à-vis des riches, dont elle savait malheureusement qu’ils étaient ceux qui tournaient la corne de la fortune au-dessus de la tête des pauvres.

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