99% des tortues marines naissent femelles à cause du changement climatique selon les experts

Les tortues marines de Floride sont confrontées à un déséquilibre entre les sexes exacerbé par le changement climatique. Les vagues de chaleur récentes ont rendu le sable de certaines plages si chaud que presque toutes les tortues nées étaient des femelles.

« Le plus effrayant, c’est que les quatre derniers étés en Floride ont été les plus chauds jamais enregistrés », explique Bette Zirkelbach, directrice du Turtle Hospital de Marathon, une ville des Florida Keys, une chaîne d’îles tropicales qui s’étend de la pointe sud. de l’État.

« Les scientifiques qui étudient les nouveau-nés et les œufs de tortues marines n’ont trouvé aucun mâle, il n’y a donc eu que des tortues marines femelles au cours des quatre dernières années », a déclaré Zirkelbach, dont le centre des tortues est en activité depuis 1986.

Avec la météo affectant l’avenir des tortues et la maladie étant si répandue, Zirkelbach voit un besoin de sauver autant de tortues que possible et d’ouvrir plus de centres de réhabilitation.

La température du sable détermine le sexe de la progéniture

Lorsqu’une tortue femelle creuse un nid sur une plage, la température du sable détermine le sexe des nouveau-nés. Zirkelbach a déclaré qu’une étude australienne a montré des statistiques similaires : « 99 % des nouveaux nés de tortues marines sont des femelles ».

Plutôt que de déterminer le sexe lors de la fécondation, le sexe des tortues marines et des alligators dépend de la température des œufs en développement, selon la National Oceanographic and Atmospheric Administration (NOAA).

Si les œufs d’une tortue sont incubés en dessous de 80 degrés Fahrenheit (27,7 degrés Celsius), les nouveau-nés seront des mâles, tandis que s’ils sont incubés au-dessus de 90 degrés Fahrenheit, ils seront des femelles, selon le site Web du National Health Service NOAA Oceans.

« Au fil des ans, il va y avoir une forte baisse de la population parce que nous n’avons pas de diversité génétique », explique Melissa Rosales Rodriguez, gardienne de tortues marines au nouvel hôpital pour tortues du Zoo Miami. « Nous n’avons pas le ratio mâle/femelle nécessaire pour pouvoir réussir des séances d’élevage. »

Une tortue caouanne nage à l’hôpital des tortues.

Lutte contre les tumeurs chez les tortues

Les deux hôpitaux pour tortues luttent également contre les tumeurs des tortues connues sous le nom de fibropapillomatose, également appelée FP. Ces tumeurs sont contagieuses pour les autres tortues et peuvent entraîner la mort si elles ne sont pas traitées.

Avec la météo affectant l’avenir des tortues et la maladie étant si répandue, Zirkelbach voit un besoin de sauver autant de tortues que possible et d’ouvrir plus de centres de réhabilitation.

« Le Turtle Hospital a été le premier. Mais malheureusement et heureusement, il y a un besoin dans toute la Floride. »

D. W.